Турпортал Svali.ru   |   Поиск туров, описание туров, заказ, цена Туры   |   Бронирование отелей по всему миру, описание отелей, фото отелей Отели   |   Бронирование авиабилетов Авиабилеты   |    Метеоновости   |    Информеры   |    RuMeteo.ru

   сделать стартовой     добавить в избранное
Туристический портал Svali.ruТуристический портал Svali.ru Svali.ru
  
  

ГЛАВНАЯ

КУДА ПОЕХАТЬ?

КАТАЛОГ СТРАН

(описание, города, карты, фото, погода, климат)

АВИАБИЛЕТЫ

(поиск,бронирование авиабилетов на регулярные и чартерные рейсы)

ПОИСК ТУРОВ

(каталог туров, описание, заказ, цены)

БРОНИРОВАНИЕ ОТЕЛЕЙ

(бронирование, описание, фото, туры, справочник категорий и сокращений)

КАТАЛОГ ГОРОДОВ

      ДРУГИЕ РАЗДЕЛЫ


Рассказы путешественников

[Каталог стран ]

  - рассказы туристов
 добавить рассказ  все рассказы  Мои рассказы



Панегирик об Эри и Ниагаре. С дополнениями

Ещё не так давно, когда мир уже открылся для наших странствий, путешествие в Америку казалось невероятным в силу большой удаленности континента, но больше в силу строгостей американской визовой и пограничной системы, которая, как нам казалось, не оставляет шансов на поездку тем, кто не приглашается солидной организацией, а лучше - правительственным учреждением. Тем не менее, мы с энтузиазмом восприняли приглашение наших давних университетских друзей, даже, скорее, друзей по стройотряду Э. и K., прочно обосновавшихся в США уже лет двадцать назад.

Получив наше согласие, Э. тут же выслала странное приглашение. Вопреки нашим ожиданиям, оно пришло по электронной почте, сделано на листе бумаге формата А4 и не заверено никакой официальной службой, как это принято, скажем, в странах Шенгена. Немало удивившись такому приглашению (ещё бы, я и сам мог такое распечатать.), стали рыться в интернете в поисках документов, необходимых для предъявления в консульстве. На сайте консульства в качестве обязательных фигурировали лишь паспорт, электронная анкета и приглашение, а в качестве рекомендуемых - справки о зарплате и о собственности.

Это никак не соответствовало нашим представлениям о жёсткости американской иммиграционной службы, а потому стали искать подсказки на форумах. Ясности не прибавилось: где-то давали огромный список обязательных документов, где-то ограничивались тем, что рекомендовало консульство. В итоге, подготовились по максимуму, выискав в семейных архивах даже фотографию жены и Э. в "целинках" перед вагоном поезда, отправлявшегося в Казахстан в одно из студенческих лет в конце 80-х. Да-да, старые фотографии тоже рекомендовались на форумах к предъявлению в консульстве. В итоге получилась солидная папка толщиной в четверть "Войны и мира".

На очередь в екатеринбуржское консульство записываться надо через интернет после заполнения электронной анкеты. Заполнение анкеты в общем не сложно, если не обращать внимания на некоторые мелочи, вроде: писать ли имя кириллицей или латиницей, указывать годовой доход или месячный. Заполнили с грехом и помощью форумов пополам, отправили и стали дожидаться собеседования. Разумеется, собеседование в соседнем городе строго в рабочие дни, в рабочее время. Пришлось брать отгулы.

Очередь перед консульством была наполовину по времени записи, наполовину - живой. Это означает, что люди приезжали к назначенному времени, но затем стояли в живой очереди, которая двигалась относительно быстро. В помещении полицейские пропускают через рамку металлоискателя; все вещи, за исключением папки с документами, оставляются в камере хранения.

Поднимаемся на, кажется, третий этаж. Здесь ещё одна очередь. Движется она заметно медленнее. Дожидаемся вызова к центральному окошку. Пожилая дама на ломанном русском вежливо просит нас приложить руки к сканеру для отпечатков. У жены и дочери "пальчики" взяли без проблем, мне же дама рекомендовала (причём наглядно, продемонстрировав на себе!) подсушить руки, протерев их об одежду. ОК, снято. Идём ждать дальше. Снова время тянется долго.

Разрешение на въезд дают в двух окнах - справа и слева от центрального. Справа сам консул, слева - помощник. Мы попадаем к консулу. Старый мужчина с выцветшими когда-то серыми глазами. Неторопливо интересуется целью поездки, кто едет. Документы, кажется, его совсем не волнуют. Жена, тем не менее, подсовывает в окошко приглашение. Консул, немного удивившись, бумагу принял и углубился в чтение. Пока он читал, оглядываю стены на его рабочем месте. Справа от него зачем-то висит рукописная табличка с названиями пальцев на русском и английском языках: "thumb - bolshoi palets", "index - ukazatelny palets" и т. д.

Прочитав приглашение, консул невозмутимо задал ещё пару вопросов (есть ли ещё дети в семье, да кем для нас является принимающая сторона) и погрузился в монитор компьютера. Молча почитав в нём что-то пару-другую минут, он заключил: "Ваша поездка одобрено". Четверть "Войны и мира" так и осталась сиротливо в наших руках.

Вывод: если вы не входите в список Магнитского и не совершаете странных поступков на собеседовании (типа, признания в сочувствии к Аль-Каеде), то Америка рада вас видеть у себя. Правда, недёшево: собеседование обошлось в 140 долларов с одного человека - абсолютный рекорд среди наших прежних виз.

Виза пришла к нам домой с Пони-экспресс через 5 дней.

Билеты к тому моменту были уже куплены. Учитывая, что поездка предстояла не ближняя, главным критерием приобретения была, разумеется, цена. Перебирая сайт за сайтом, остановились на довольно жёстком варианте, три пересадки: Челябинск - Москва - Хельсинки - Чикаго - Детройт (и обратно в соответствующем порядке). До Москвы "Аэрофлот", далее Finnair и аффилированные с ней компании, названия которых были нам к тому моменту неизвестны. Три пересадки - это ещё полбеды. Хуже всего, что на обратном пути нам предстояла пересадка с ограничением по времени в 50 минут, при том что обычно мы стремились к тому, чтобы это время составляло не менее двух часов. Понадеялись на надёжность солидной авиакомпании.

Непосредственно перед вылетом ещё раз посмотрели, сколько теперь стоят наши билеты. Оказалось, их цена выросла почти в два раза!.. Товарищи, приобретайте билеты заблаговременно!

И вот вещи собраны, кот и цветы оставлены на поруки хорошей знакомой, а сердце колотится в предвкушении новых ощущений.

Перелёт Челябинск - Москва прошёл заурядно: два часа в небе плюс скромный завтрак. В Шереметьево посидели часов пять, прошли пограничные формальности и сели в Эрбас до Хельсинки. Ещё час-сорок лёту, и мы в Финляндии. Час на пересадку. Волновались зря - у нас даже осталось время зайти в пару магазинчиков дьюти-фри. Ничего интересного, но дочке купили шоколадки.

Теперь нас везут "Американ Эйрлайнз" на огромном широкофюзеляжном Боинге. На борту ещё много русских. Видать, перелёт не напрямую, а через Хельсинки оказался привлекательным по цене не только для нас.

Стюардессы "Американ Эйрлайнз" разительно отличаются от наших топ-моделей, "надёжных, как весь гражданский флот". В большинстве своём это добродушные бабушки, часто обладательницы излишнего веса. Что совсем не отражается на их профессиональных качествах: в этом плане они на высоте, всегда предельно вежливые и готовые помочь. Дважды за девятичасовой перелёт они кормили нас ланчами и непрерывно разносили напитки, в том числе пиво и вино.

Сиденья комфортные, места для ног хватит и для двухметрового акселерата, подушки и пледы раздаются перед полётом всем, как и наушники для просмотра видео или прослушивания музыки. Но как ни крути, девять часов до Америки - это не четыре часа до Турции. К концу полёта устаёт всё, что имеет какое-то отношение к опорно-двигательному аппарату. К тому же сон в полусидячем положении никудышный, поэтому ярким солнечным днём прилетаем в Чикаго совершенно разбитые. Перед посадкой заполнили розданные иммиграционные карты.

Один вопрос вызвал затруднение: какую провозимую сумму наличной валюты нужно декларировать. Решили спросить у офицера пограничной службы. Но тот лишь мельком взглянул на листок и, не обратив внимания на незаполненную графу, бросил его в корзину. Потом с нас взяли отпечатки пальцев (причём у жены и дочери лишь правую руку, а у меня обе. Надеюсь, им просто понравился рисунок моих папилляров). И всё. Велкам ту Америка! Никаких тебе допросов, на которые часто жалуются русские путешественники, ни тщательного досмотра багажа.

В ожидании рейса до Детройта погуляли по Чикагскому аэропорту. Разного рода сувенирные и ювелирные магазинчики, да изобилие фастфуда. И это. Чудо-туалеты-автоматы, о которых прежде только слышал от юмористов по телевизору. Это когда ни к чему не надо прикасаться руками: после каждого клиента на крышку унитаза натягивается свежая салфетка, а смыв происходит автоматически при вставании.

Чикагско-детройтское направление не самое бойкое на внутренних авиалиниях США; из города в город можно доехать часов за шесть на автомобиле, поэтому самолёт туда пустили небольшой, канадский Бомбардир. Справа от прохода - по два кресла, слева - по одному. Полёт чуть больше часа. За это время нам разнесли лишь безалкогольные прохладительные напитки.

Когда сели, было уже поздно, солнце зашло. Идём по пустынным залам аэропорта. Обращаем внимание на афроамериканцев, которых здесь существенно больше, чем в Чикаго. Как-то это слишком сухо - "афроамериканцы". С одной стороны, в русском языке слово "негр" не несёт негативного оттенка, но находясь в толерантной и политкорректной стране, буду придерживаться их правил. Поэтому впредь буду называть этих товарищей "темнокожими братьями" (или сёстрами - по обстоятельствам).

Так вот, когда, наконец, после десятков смуглых братьев вдруг показалась одна бледнолицая, да ещё до боли знакомая, ликованию не было предела. Объятия, поцелуи и даже слеза украдкой. Когда схлынули первые эмоции, отправляемся в машину. К. везёт нас на своём BMW X1. Наша цель - коттеджный посёлок Ипсиланти, что возле городка Энн-Арбор, знаменитого на весь мир своим Мичиганским университетом, занимающим 12-е место в рейтинге вузов США (физфак и вовсе на первом) и 20-е в мире.

Дом у Э. и К. больше смахивает на небольшой трёхэтажный дворец. Вокруг земельный участок на три акра (близко к трём гектарам). При этом культурно возделывается, пожалуй, лишь треть участка: стрижётся лужайка, сажаются цветы и деревья. Остальная территория - непроходимая лесная чаща - генератор злых духов, прихотью судьбы вселившихся в симпатичные тела оленей. Впрочем, о них речь будет дальше.

Газон стрижёт мама Э., человек - яркий пример современной бабушки: бодрая, модная, всегда в курсе всех событий в мире. Ездит в магазин за продуктами на огромном зелёном Крузаке. Помимо газона, для стрижки которого ей купили трактор-газонокосилку, и магазинов на ней "висит" ещё младшая внучка Н. Старшая же дочь Э. и К. в настоящее время учится в гейдельбергском университете в Германии.

Мы уже сильно вымотались за поездку, поэтому слегка перекусываем и направляемся ко сну. Для проживания нам выделили цокольный этаж, или бейсмент.

Встав с утра, определяемся с ближайшим времяпровождением. Сегодня рабочий день, хозяева трудятся. К. - профессор Мичиганского университета, фанат своего дела. На работу он уехал. в 4-м часу утра (или ночи?). Зато, может, вернётся пораньше. А пока мы вышли просто побродить по окрестностям.

Следует отметить, что Ипсиланти состоит из хозяйств, подобных тому, где мы проживаем; т. е. это огромные участки с усадьбами. Оград между участками нет никаких (это даже запрещено местными уставами). Вообще-то и жильё у них практически не защищено от незваных гостей: ни тебе железных дверей, ни решёток на окнах. Всё как в голливудском кино: стеклянная дверь и. надежда на бдительность соседей, которые всегда поинтересуются, что это за незнакомцы подходят к вашему дому. Но за несколько лет проживания никаких инцидентов такого рода у наших друзей не возникало.

Идём по улице. Вокруг красивые лужайки, цветы и роскошные особняки. Больше ничего. За продуктами тут пешком не сходишь, в любом случае садись в машину и езжай до супермаркета минут двадцать-тридцать.

Через час прогулки добредаем до автозаправки с примыкающими продуктовым магазином и аптекой. Их аптеки отличаются от наших тем, что в них продают ещё всякую мелочёвку: от пива и безалкогольных дринков до косметики и открыток. С другой стороны, безрецептурные лекарства можно встретить и в обычных магазинах. Досадная особенность: цена на этикетках неокончательная. На кассе ещё добавят 6-10 процентов налога, в зависимости от штата. Те, кто не забыл последние годы перестройки, вспомнят и эти раздражающие пять горбачёвских процентов.

И хотя в Америке их не вычисляют на счётах, а компьютер выдаёт готовую цифру, всё равно возникает вопрос: неужели нельзя внести эти несчастные проценты в цену товара на этикетке, чтобы подходя к кассе, человек уже знал, сколько ему платить? Вроде продвинутая страна. Обходятся же без этих дополнительных процентов в Европе, да даже у нас!..

Вечером, когда хозяева вернулись с работы, был устроен роскошный ужин с отличными винами (хозяева предпочитают продукцию винокурен Калифорнии, северной Франции и южной Германии).

Утром следующего дня с утра поехали в Энн-Арбор. Городок небольшой, но приятный и опрятный. В центре города преобладают двух- и трёхэтажные дома, многие из которых сдаются студентам. Впрочем, есть и общежитие - кампус, красивое здание с десятками американских флагов и цветником под окнами. На улицах полно магазинчиков и кафешек. Среди первых ярким жовто-блакитным пятном выделяются фирменные салоны по продаже товаров для болельщиков местной мичиганской команды то ли по американскому футболу, то ли по бейсболу. То ли по обоим сразу. Продукцию этих магазинов отличает большая жёлтая буква "М" на синем фоне, либо синяя на жёлтом. Следует отметить, что все изделия там отличного качества, но и стоят недёшево.

Город помимо людей густо заселён белками. Эти рыжие грызуны мечутся по паркам и газонам, могут прогуляться по тротуару в поисках огрызка гамбургера и изредка даже позируют перед камерой, видя в ваших руках вожделенную булочку.

По рекомендации мамы Э. обедать отправляемся в "Панеру", фастфудовский ресторанчик в центре. Отличий от наших аналогов немного: во-первых, после заказа в ожидании блюд не стоишь у стойки, а садишься за стол. Тебе присваивают номер заказа, а по готовности вызывают. Во-вторых, сладкие напитки (Колы, Фанты и т. п.) здесь вроде соли или перца - не оплачиваются. Подходишь к автоматам и набираешь, сколько хочешь. Рядом же и кусочки льда. Американцы обожают засыпать стакан доверху льдом, а потом залить этот айсберг колой. Какой в этом кайф? Охладить напиток можно и четвертью этого количества, зато меньше льда - менее разбавленный напиток.

Утро следующего дня было посвящено походу на фермерский рынок, раскинувшемуся на небольшом перекрёсточке в центре Энн-Арбора. Рынок работает дня три в неделю. Торгуют местные фермеры, среди которых попадаются религиозные "амиши". Это представители одного из протестантских течений в Америке (а вообще этих течений там пруд пруди: баптисты, лютеране, адвентисты, иеговисты, менониты, пресвитериане, квакеры, мормоны и т. д. Все живут, не мешая друг другу, и не называя прочих сектой).

Амиши пытаются жить буквально по Библии, одеваются скромно (женщины, например, в юбках до земли, на голове - старомодные чепчики; мужчины в любую жару в длинных брюках и широкополых шляпах), предпочитают сельскохозяйственный труд. На рынок в Энн-Арбор они привозят центнеры капусты, огурцов, помидоров, салата, картошечки, обожаемых здесь "трав": укропа, петрушки, киндзы, мяты и горькой рукколы. садовых плодов: малины, ежевики, вишни, черники, черешни. цветов.

Отрицание амишами цивилизации подразумевает и отказ от химии на их плантациях. Как следствие, их продукция считается "органической" и пользуется большим спросом среди тех, кто уделяет своему здоровью повышенное внимание, несмотря на то, что она существенно дороже "неорганики".

Все весовые товары в Америке продаются на фунты, так что хотя ценники и приятно удивляют своими цифрами, но по факту, когда начинаешь расплачиваться на кассе, выходит, что килограмм (а это примерно в два раза больше фунта) выходит не дешевле, чем у нас, а то и дороже. Будем надеяться, что это обстоятельство компенсируется высоким качеством продуктов.

Нагрузившись овощами и ягодами, мы заходим ещё в соседний гастроном и забираем заказанные К. мясные полуфабрикаты для вечернего гриля, включая котлеты из лося. Завтра вечером к нам приезжает наша подруга из Гааги, и наша тёплая компания окажется в полном сборе.

Так и случилось.

Предстоящий день был 4-м июня, т. е. Днём независимости США. Предполагалось, что мы поедем в один из пригородов депрессивного Детройта на торжества, включающие концерт Детройтского симфонического оркестра.

Утром - новая встреча, новые эмоции, обнималочки и подарки - Сочные котлеты из лося удачно вписались в атмосферу праздника, проводимого на открытом воздухе, а пение лягушек из декоративного пруда у дома после пары бокалов красного из долины Napa Valley услаждало слух не хуже твоей канарейки.

Ближе к вечеру садимся в хозяйские Бьюик и Бумер и решительно направляемся к Детройту. Примерно через час выходим у стилизованного под начало 20-го века городка, построенного компанией Форд в качестве музея под открытым небом. На окраине этого городка находится большая поляна, рядом с которой была возведена эстрада. Поляна уже была густо покрыта людской массой. Зрители приходили семьями, рассаживались на складные стульчики, либо просто стлали на травку покрывала. Доставали еду, напитки (в основном колу, конечно) и как могли развлекались в ожидании концерта.

Свободные места для нас нашлись лишь в дальнем конце поляны. Мы тоже расстелили покрывало, дружно повалились, принялись болтать обо всём на свете, а К. даже вздремнул, т. к. утром рано опять ездил на работу.

Наконец, стало смеркаться, а на эстраду вышел ведущий. Произнёс длинную речь-поздравление, пригласил на сцену оркестр. После короткой паузы со сцены полились торжественные звуки национального гимна: "О, скажи, видишь ли ты под рассвета ранними лучами, чему так гордо мы салютовали в последнем блеске сумерек?.." Резиденты США, не сговариваясь, стали подниматься с насиженных мест и вытягиваться в струнку. Многие по-честному прикладывали руку к сердцу, кто-то даже подпевал... Лежать среди отдающих честь национальному символу патриотов нам показалось неуместным, и мы поднялись тоже.

Наконец, затихла последняя нота гимна, и все сели. На гигантском экране появилось изображение звёздно-полосатого флага, а на его фоне надпись "US Army", ведущий прокричал приветствие в адрес сухопутных сил США, а со сцены грянул бравурный марш. Аналогичным образом были поздравлены Air Force (ВВС), Navy (ВМФ) и Marines (морская пехота). Во время приветствия авиации перед нами вскочил колоритный толстый дедок-бородач, одетый в джинсы, кожаную жилетку и бейсболку. Под звуки марша он раскинул руки и, покачиваясь, стал изображать полёт самолёта.

Судя по возрасту деда и его комплекции, это должен был быть В-2, бомбивший ещё Хиросиму. В руке, как атомная бомба, опасно пошатывалась банка кока-колы. Пожилой пилот мешал мне снимать красивые виды на сцене, и я из положения сидя привстал на колени. После пары щелчков затвором чувствую, что кто-то трогает меня за плечо.

Оборачиваюсь. Сзади чуть полноватая молодая женщина сочувственно спрашивает: "Сэр, не будет ли вам удобнее сесть в моё кресло?" Опешив от такого невиданного в наших краях аттракциона самаритянской доброты, растерянно произношу: "Н-н-нет, мэм, благодарю вас!" (и лишь во вторую очередь соображаю, что занять её место в кресле - значит, выгнать её с этого самого кресла). А сбоку уже раздаётся ехидное хихиканье друзей и родных (по-русски, конечно): "Такой шанс упустил!"

После торжественной части оркестр заиграл более лёгкие мелодии. Это и отрывки из "Порги и Бесс" Гершвина, вальсы Штрауса и даже Пётр наш Ильич Чайковский. Нельзя сказать, что публика с открытым ртом молча внимала мировой классике. Все, казалось, принялись заниматься своими вещами: ели гамбургеры, пили колу и обсуждали шансы выхода каких-нибудь "Питтсбургских тюленей" в следующий этап плей-офф. Но над всем этим царила живая симфоническая музыка, и слушали её не только рафинированные дамочки и их лысеющие партнёры-мажоры, но и обычный американский пролетариат, и толстые домохозяйки, и темнокожая детвора. Праздник, объединяющий нацию.

Когда стемнело, откуда-то из окружающих кустов загрохотало, и в небо прыснули брызги салюта. Салют был продолжительным, но не уникальным по своей красоте. По телевизору доводилось видеть куда более восхитительные фейерверки где-нибудь в Лондоне или Шанхае. Здесь же был уровень челябинского салюта на 9 Мая.

Фейерверком праздник завершился. Народ организованно потянулся на стоянку авто. Было уже достаточно темно, но тех, кто пытался сбиться с нужных тропинок, вежливо поправляли многочисленные волонтёры.

Через час мы были дома.

Наступающий день предполагал только праздные развлечения. Для начала Э. пригласила на дом темнокожую сестру Вирджинию, главными отличительными особенностями которой были прекрасные парикмахерские способности и. пышное тело мадам Грицацуевой. Ловко орудуя ножницами, а где и кисточкой с краской, Вирджиния быстро постригла и покрасила в доме всё, что растёт на головах, за исключением растительности на репах хозяйских кота и кошки. Вероятно, они уже были с ней знакомы, потому что с её приходом они испарились из дома так, что от них не осталось даже улыбки.

После сеанса омоложения довольные университетские подружки предпочли расслабляться дома, а К. повёз меня, наших девчонок-дочерей и приехавшего в гости друга семьи А. в "Зэп зон" - что-то вроде полигона для пейнтбола, только вместо шариков с краской автоматы стреляли лазером. Чтобы понять, попали в тебя или нет, требовалось надевать специальный тяжёлый жилет, неприятно дрожавший при каждом "ранении". Полигон располагался в огромном крытом помещении. В "предбаннике" в ожидании потенциального противника скучала группа афроамериканцев: долговязый темнокожий брат лет семнадцати и совсем мелкие темнокожие сёстры лет двенадцати и десяти.

Увидев нас, они пришли в радостное возбуждение, но не преминули отметить, что их всего трое, а нас пятеро. Пришлось А. отдать врагу. Заранее замечу, что это было стратегической ошибкой. Молодой и энергичный А. "валил" противников, как Рэмбо террористов. Надо отдать должное и темнокожему брату: попасть в его тщедушное тельце было крайне сложно, зато он устраивал настоящее кровавое месиво из мирных русских. Набрав безумное количество баллов, он даже позволил себе великодушие, и, загнав очередной раз меня в угол, милостиво поднимал свой "ган" стволом вверх и начинал обратный отсчёт: "Беги! Три. два. один." Бесполезно.

За время, пока я пытался скрыться, бездушный убийца вновь настигал меня выстрелом в сердце. Отыгрывался я лишь на темнокожих сёстрах, паливших много, но бестолково, и страшно визжавших, повстречав меня в тёмном закоулке и получив девять фотонных граммов в упор.

Несмотря на позорные поражения (а играли мы раз пять по 10 минут), получился отличный впрыск адреналина. "На закуску" мы ещё потратили пригоршню баксов на игровые автоматы, выиграли авторучку (из жалости ещё одну нам менеджер просто подарил) и довольные донельзя направились домой.

Дома нас ждал истосковавшийся по обеденному столу замаринованный молочный поросёнок. С нашим появлением он моментально расположился в мангале в окружении цветной капусты, помидоров и цуккини и через час, разрумянившись, блаженно разлёгся в центре роскошно крытого стола. Причастились его тела под реки отличного красного вина.

Воинственный настрой, подогретый элитным алкоголем, требовал выхода наружу. Любезные хозяева устроили на лужайке позади дома турнир. Игра представляла собой следующее: метрах в десяти друг от друга устанавливались наклоненные деревянные панели размером в несколько квадратных футов (ну ладно, чуть меньше квадратного метра). В верхней части панели имелась круглая дырка. Участники соревнования делились "двое на двое" и становились попарно у каждой панели. Брали в руки синие либо жёлтые мешочки, заполненные песком, и поочерёдно швыряли их в сторону панели. Попал в дырку - три очка, просто на панель - одно.

Это был мой звёздный час! В то время как партнёры и соперники лезли из кожи вон, тщетно осаждая ненавистную панель, я зашвыривал мешки в дырку с лёгкостью Майкла Джордана: со спины, из-под колена, левой рукой и "навесом", как ниндзя "звёздочку" и как Дуремар куриную косточку в кувшин в харчевне "Три пескаря"...

День удался!

С утра едем в гости к К. на его работу в университете. Богато, даже изощрённо оборудованные химические лаборатории, никакого дефицита реактивов, свобода творчества как преподавателей, так и студентов. После этого визита, лаборатории в наших, даже самых лучших университетах воспринимаются как сиротские дома.

Посетив храм науки, мы делимся на две группы: мальчики (я и А.) во главе с К. едут в стрелковый комплекс поблизости, а девочки - на шопинготерапию в аутлет.

Стрелковый комплекс представляет собой оружейный магазин и примыкающий к нему тир. В магазине на прилавках и на стенах десятки образцов современного огнестрельного оружия: пистолеты, автоматы, штурмовые винтовки, револьверы. Можно купить патроны любого калибра и в любом количестве. Но у нас была другая цель. К. берёт в аренду один пистолет и ещё два он привёз личные. Заплатил за гору патронов. Теперь надо заполнить анкету: имя, номер водительского удостоверения, массу формальных вопросов, типа "состоял, привлекался."

Кроме водительского удостоверения всё прочее принимается на веру. Впрочем, прав у меня нет. Мало того, я честно признаюсь, что не резидент США. Отдаю анкету с пробелом. Девушка, принимающая заказ морщится, вздыхает, но выдаёт и пистолет, и патроны.

Идём в тир. Надеваем обязательные наушники и цельнопластиковые очки. К. кратко инструктирует; вешаем мишени. Для начала мне достаётся малокалиберный немецкий Walther. Шлёп-шлёп.шлёп! Умеренная кучность и средняя точность. Не виню пистолет, скорее причина во мне, не стрелявшем со времён срочной службы. Когда кучка гильз у моих ног выросла до размеров небольшого муравейника, К. предлагает поменяться оружием. Теперь я держу в руках увесистую итальянскую Беретту.

"Пушка" деловито бабахает, солидная отдача вызывает уважение, мишень всё больше становится похожей на раскатанный в лепёшку дуршлаг, но точность всё же хромает. Очередная смена оружия, и вот у меня австрийский Glock. Именно он оставил самые приятные впечатления. Удачная эргономика, брутальный дизайн и отличные стрелковые характеристики. Наконец чёрный силуэт на мишени получает свинец строго в голову, а не в правое плечо. Истинно мужское развлечение!

Вечер. Фрукты, мясо, вино, настольные игры и "мешки". Смех и розыгрыши.

В планах на очередной день - посещение музея Генри Форда и его "деревни". Собственно, деревню мы проезжали мимоходом позавчера, когда отмечали на лужайке с оркестром День независимости. Теперь же нам предстояло углубиться в технические стороны жизни США, начиная с конца позапрошлого века.

Музей огромный. Тем более для провинции, коей по сути является Мичиган. Мы-то привыкли, что все крупные музеи находятся в Москве и Питере. Для Америки же это не норма.

Музей заставлен сотнями, а может тысячами образцов автомобилей, паро- и тепловозов и даже самолётов. Из неглубокой американской древности здесь представлены ружья и пистолеты. Более поздние времена знаменуются появлением телефона инженера Белла, массой изобретений Эдисона, из которых мы знаем разве что лампу накаливания и фонограф. И опять же оружием: знаменитыми револьверами Смит-Вессон и Кольт.

Начало двадцатого века. Два прорыва: самолёт братьев Райт (хлипкая рама, на которой не то что летать, лежать страшно, а стоять или сидеть просто невозможно. ну, не предусмотрено!) и множество автомобильных моделей. Вот и первый Форд-А, "самодвижущаяся карета". А вот и первый автомобиль для народа: Форд-Т. Благодаря внедрённой Фордом конвейерной сборке удалось добиться сильного удешевления модели и резкого увеличения выпуска. Генри Форд стал мультимиллиардером, а его автомобиль могли позволить себе даже средней руки американские пролетарии, что способствовало стиранию классовых различий и снижало напряжение в обществе.

Форд-Т представлен в нескольких экспозициях: среди своих ровесников Студебеккеров, Шевроле и Паккардов; на подиуме для желающих в нём сфотографироваться и в разобранном виде. В последнем случае автомобиль аккуратно разнесли по деталям в стороны, капот, двигатель и кузов подвесили на тросиках к потолку, так что стало возможным разглядеть, как мало было частей в машине и как легка была его сборка.

Длинная "аллея" в музее занята под официальные автомобили американских президентов. В начале "аллеи" стояла. карета президента Теодора Рузвельта последних лет 19-го века. Затем шли преимущественно "Линкольны" его дальнего родственника Франклина Рузвельта, Эйзенхауэра, тот самый автомобиль президента Кеннеди, правда, с уже установленной крышей. Ряд замыкал "Линкольн" Рейгана. Почему отсутствуют автомобили отца и сына Бушей, и любвеобильного Клинтона, не известно. Может, они и Обама до сих пор "донашивают" тачку Буша-старшего?..

Вот что мне нравится в их музеях - это интерактивность. Повсюду стоят мониторы и компьютеры. Любой желающий может, не отходя от полюбившегося генератора, стоявшего в 1885 году на ранчо какого-нибудь изобретателя-самоучки, узнать все подробности о нём, а также вообще о генераторах, когда-либо произведённых человечеством. Повсюду шныряет обученный персонал, готовый удовлетворить любую вашу тягу к знаниям. Если вы находитесь на импровизированном вокзале, то через динамики вы слышите "живую" жизнь вокзала, скажем, 30-х годов: пыхтенье паровоза, крики кондукторов, трёп пассажиров и провожающих и объявления диспетчера. На "аэродроме" слышен рокот самолётов и команды шеф-пилота "от винта!".

Полное погружение в эпоху прошедших времён обеспечивают тематические павильоны, например, "жилище" американской семьи 40-х годов (первые бытовой холодильник и телевизор, огромное радио, плакатик военной поры "We can do it!", туфли-лодочки и нейлоновые чулочки) или "комната" подростка 80-х (стены увешаны постерами Элтона Джона и Майкла Джексона, на столе толстенный системник Apple Macintosh с крошечным пузатеньким монитором, на полке кассеты VHS и магнитола-двухкассетник)....

Нечто вроде телестудии 80-х: можно самому "смонтировать" клип с собственным участием. Камера снимает тебя и твоих друзей, танцующих под известную музыку. Тут же твоё изображение накладывается на клип исполнителей и вот - ты "звезда" итало-диско или "новой волны"... Конечно, не устояли перед таким соблазном...

Перекусили в находившемся тут же, в музее, фаст-фуде. И пошли развлекаться в Форд-виллидж.

Городок небольшой, но очень колоритный. Старинные дома, полицейский в старомодной форме верхом на коне. В моём представлении копы так одевались в эпоху Пинкертона. Периодически навстречу попадаются парочки в винтаже: дамы в платьях с кринолином и чепчиках, господа в сюртуках и цилиндрах...

Дошли до железнодорожной станции. В ожидании поезда разглядываем пейзанскую сцену: мужик в широкополой шляпе косит с помощью конной косилки пшеничное поле. Конь - просто зверь! Башка над землёй в двух метрах, грудная клетка - как радиатор внедорожника, в ногах энергия трактора... Одно слово - тяжеловоз.

Подходит паровоз. Молодцы, думаю, удачно электровоз замаскировали, всё как надо - дым из трубы, дизайн соответствующий... Садимся в открытый, первый, вагончик. Хм... Любопытно... Один из двух "водителей" в "кабине" - чумазый, явно кочегар... Берёт лопату и кидает в настоящую топку уголь... Локомотив устало запыхтел, дым из трубы пошёл гуще, сбоку вытравило пятиметровую струю пара, и машина плавно стала набирать ход. Гудок, ещё гудок... Нет, паровоз самый настоящий! Последние сомнения рассеялись, когда обнаружили на одежде топочную копоть.

Чинно попыхивая чёрным дымом, гудя на перекрёстках и выпуская струю пара, мы делаем круг, проехав мимо мастерских, котельных, магазинов и жилых домов. Всё это почти настоящее, только заполнено ряжеными...

После поезда вышли на улицы "города". Погуляв по его "проспектам", "поймали" омнибус, запряжённый парой кобыл. Кучер, наряженный в костюм в стиле кантри, много трещит нам о своих коняшках, об истории городка, ещё о чём-то... Не вынеся непрерывной болтовни, одна из "лошадиных сил" внезапно проявила недержание и напрудила солидную лужу... Вероятно, использованного масла...

Пора от конных повозок переходить к цивилизованному транспорту. Выстаиваем длинную очередь и садимся на настоящий Форд-Т, машину, превратившую американцев из пешеходов в автомобилистов. По городу их курсирует с десяток. Водят их пожилые американцы, как мужчины, так и женщины. Говорят, это бывшие сотрудники завода Форда в Детройте, вышедшие на пенсию, но не желающие расставаться с любимыми машинами.

Машинка тесноватая, жестковатая, шумноватая по нынешним меркам... Но ведь прелесть её не в этом, да? Седой джентльмен-водитель охотно беседует с нами, спрашивает, откуда мы, сам много рассказывает... Создалась задушевная атмосфера... Благодаря отсутствующим окнам, проехали маршрут буквально с ветерком...

Напоследок заглянули в сувенирный магазин. Цены там были такие, что как магазин он стал нам быстро не интересен. С другой стороны, на прилавках там лежало такое обилие сувениров, что задержались мы там не менее, чем на полчаса. Даже устроили фотосессию в продающихся шляпах эпохи Гражданской войны. Дамы надели чепчики и изящные шляпки с перьями, а я - фуражку армии Севера, хорошо сочетавшуюся с моей небритой физиономией.

Чтобы вы представили себе уровень цен в этом заведении, скажу, что один скромный веник из тех, что на рынках у нас продают по "сту рублёв" за штуку, здесь после уценки ("Акция!") стал стоить всего лишь 49,99 долларов...

Вечером традиционное мясо гриль, вино из Napa Valley и Alsace... Провожаем нашу нидерландскую гражданку домой... На обратном пути из аэропорта, проезжая мимо одного из домов в Ипсиланти, заметили величественного оленя, мирно поедавшего хозяйский жасмин. Вот за такие злодеяния и не любят здесь оленей, которых к тому же нельзя отстреливать из имеющегося в каждом доме стрелкового оружия. Бесшумные и наглые. Настоящие злые духи, одним из хобби которых является самоубийство под колёсами дорогих машин.

Завтра понедельник, хозяевам на работу... Но у нас уже есть план мероприятий.

Позавчера мы забронировали машину в одной в сети Avis. За машину Toyota Corolla-автомат надо было отдать 50 долларов в день плюс страховка "Каско" 25 долларов... Выходило не так уж дёшево, но по-любому дешевле (и что немаловажно, удобнее), чем проделывать предполагаемый маршрут на самолете или в автобусе. В офисе на всякий случай на моей карточке заблокировали 500 долларов, эти деньги потом вернули почти через месяц...

А маршрут был такой: Энн-Арбор - озеро Эри - Ниагара-Фоллс - Вашингтон - Энн-Арбор.

С утра К. перед работой забросил нас к офису Avis, где нас уже ждала новенькая Королла (пробег 6 тыс. миль). Сели, настроили навигатор и потихоньку тронулись. Полчаса привыкал к машине и правилам движения. Несмотря на уникальную терпимость американцев к "чайникам" на дорогах, схлопотал всё же гудок в спину, невольно подрезав джентльмена на Кайенне.

Немного о местных правилах движения. Они слегка отличаются от штата к штату, поэтому очень часто знак дублируется текстовым разъяснением снизу. Если есть такое пояснение, то вы можете: поворачивать направо на красный свет, поворачивать налево на мигающий красный свет (пропустив при этом встречные машины), поворачивать налево через сплошную... Для поворотов налево вообще есть такое явление, как полоса в центре дороги, ограниченная двумя жёлтыми сплошными. Попав на неё, вы можете только повернуть налево на ближайшем перекрёстке. Благодаря таким ухищрениям, движение в Америке, стране, где автомобилей, пожалуй, больше, чем людей, не такое уж затруднённое движение, если не считать Вашингтон (вероятно и другие мегаполисы) в час пик.

Дороги в целом хорошие, но уступают германским. Не удивительно. По сравнению с капиталистическими США Германия - чуть ли не брежневский социализм. Низкие налоги - это то, чем гордится Америка. Но они же и не позволяют тратить столько же, сколько в Европе, на развитие дорожной сети (а ещё на здравоохранение, образование)... С другой стороны низкие налоги гораздо больше способствуют развитию страны в целом. Поэтому и остаются до сих США локомотивом мировой экономики. Когда экономика США только чихнёт, весь мир валится с ног от тяжёлой болезни.... Проезжаем мимо Кливленда. Первый раз видим в Америке небоскрёбы. Кучкуются, как опята на пеньке...

На навигаторе у нас установлена первая остановка: парк на берегу озера Эри. Когда мы достигаем его, к своему разочарованию не находим места для парковки... Ерунда какая-то... Невозможно даже остановиться, чтобы спросить, т. к. дорога узкая, между двумя полосами - сплошная, а за нами хвост из умеренно терпеливых местных автовладельцев... Проскакиваем цель и доезжаем до ближайшей заправки. Рядом почти никого, разве что в открытый багажник припаркованной машины упираются гладко выбритые ножки, покрытые сверху игривыми цветастенькими шортиками, облегающими круглую попку. Подхожу ближе:

- Экскьюз ми, мэм... Оооо... Простите, сэр...

Из багажника высовывается лысая усатая башка обладателя цветастых шортиков и гладко выбритых ног.

- Здравствуйте! Вы не подскажите, где мы можем припарковаться у озера?

- Хай! - невозмутимо отвечают цветастые шорты, - вообще-то я не местный, но мне кажется, вы двигаетесь не в ту сторону... Попробуйте вернуться...

Вежливо благодарим его, но возвращаться не входит в наши планы, т. к. иначе мы выбьемся из графика. Может, чёрт с ним, озером, наши Увильды ничем не хуже... Садимся в машину и продолжаем движение, установив новую цель... Не прошло и 15 минут, как видим простое здание лютеранской церкви с огромнейшей пустой парковкой. Немедленно паркуемся и отправляемся на поиски аборигенов. Перешли через дорогу и попали в красивый небольшой парк... Тут копошатся десятки людей, по всей видимости, отдыхающих, но главное не в этом.

В двухстах метрах от дороги мы наконец увидели Озеро. Немедленно направляемся к нему. Для этого надо спуститься по лестнице с обрыва высотой метров 15... Озеро Эри, конечно, гигантское. Оно входит в пятёрку Великих озёр: Верхнее, Мичиган, Гурон, собственно Эри и Онтарио. Причём озеро Эри переливется в Онтарио через небольшую речушку Ниагару, на которой находится знаменитый водопад, самый мощный в мире. Это будет нашей следующей целью.

С пляжа на Эри не видать другого берега. Только синяя вода до горизонта. На песочке загорают несколько десятков упитанных белых. В воде единицы. Потрогали прибой - да, водичка прохладная... Чтобы прогреть такое озеро, нужно ещё недели две жаркого солнца. Погуляли по бережку, пофотографировались... Пошли в павильон в парке перекусить. Выбор небогатый, только гамбургеры и сэндвичи. Заказываем первые. Девушка, на вид студентка, даёт нам талончик с номером. Через минут десять высовывается из своего окошка и зовёт нас за заказом. Ну что ж, хотя бы сами готовят, а не разогревают. Насытившись, не спеша идём через парк к машине.

Завелись и поехали. Так как на сам водопад мы не успеваем к закрытию (его показывают лишь до пяти вечера), то мы заранее зарезервировали номер в гостинице недалеко от городка Ниагара-Фоллс, чтобы не переплачивать за близость к достопримечательности. Подъезжаем к отелю "La Quinta Inn". В подобных отелях часто разворачиваются события в голливудских роуд-стори: недалеко от дороги, двухэтажное здание, не слишком роскошное, но чистенькое и уютное. И интернет работает, как зверь. Ещё не слишком поздно, и мы, погуглив ближайшие супермаркеты, направляемся в Wallmart в 15 минутах езды. Надо прикупить что-то на ужин, а то в "Ла Квинте" нет даже ресторана.

Wallmart очень большой. Выбор обычный для гигантских супермаркетов. В американских мне особенно нравится богатейший выбор свежих вкусных ягод: малины, черники, земляники... В Уоллмарте забавная девушка-диктор. Мы привыкли в магазинах к объявлениям постным голосом, лишённым каких-либо эмоций. Здесь же, играя интонациями, то повышая тон, то снижая, растягивая гласные, таинственный голос то ли пел, то ли стебался: "Уууууудивительная распродаааааааааажа в ааааатделе.... да-да, мууууууууужской одежды "Ли Кууууупер"! Пааааспешим, дорогие гоооооости!.."

Набрали еды и отправились отсыпаться в отель.

Хмурое раннее утро вторника. Грузимся в машину и направляемся в Ниагара-Фоллс. Через час езды въезжаем в город и вскоре видим впереди клуб тумана. Разъясняю пассажирам, что это вовсе не атмосферное явление, а брызги водопада. Двигаемся в центр города. Когда увидели большую парковку, не раздумывая въезжаем в неё и без проблем припарковываемся. На выходе решил поинтересоваться, платная ли она... Не тут-то было! Вокруг - ни души. Но висит табличка, что парковка только для сотрудников казино. Казино Seneca находится рядом.

Огромное многоэтажное здание с гигантским экраном на крыше. Неудивительно, что парковка для её сотрудников рассчитана машин на тысячу... Ладно, думаю, людей здесь нет, шлагбаум отрыт постоянно... Как они будут определять, сотрудник я или нет? А вдруг бесплатных парковок больше не найдём? В Энн-Арборе, например, бесплатно припарковаться практически невозможно...

В общем, оставили машину и пошли на туман. Он-то и вывел нас к парку Ниагары. Парк очень ухоженный: цветочки, старые деревья... Недалеко от входа могила какого-то местного индейского вождя Ро-Ва-Да-Гар-Ра-Де, почти Чингачгука. Памятник на ней представляет собой бронзового носатого человека с птичьими перьями на голове. В руках непонятная лента. Вокруг белые петунии. И надпись на табличке: "Пожалуйста, держитесь подальше от моего одра". Да, прям сам вот так и написал...

Направляемся в администрацию парка. Там можно купить билеты на самые разные развлечения: от поездки на теплоходике Maid of Mist ("Дева тумана") к мощным струям водопада до посещения местного Аквариума. А можно купить один за 33 доллара на всё сразу. Т. к. второй вариант выглядит дешевле, останавливаемся на нём, платим почти сотку на троих.

Maid of Mist отходит от причала каждые 15 минут, но всё путешествие длится полчаса. На самом деле это три теплохода с одним названием. Мы успеваем на первый. Спускаемся на лифте от администрации далеко вниз. У лифта всем раздают фирменные синие полиэтиленовые пончо с капюшоном. Начинается посадка на кораблик. Он двухэтажный, но основная масса людей, конечно, устраивается на верхней, открытой палубе. Эта ярко-синяя толпа является единственным выделяющимся пятном на общем сером фоне. День пасмурный, к тому же туман в основном закрывает канадский берег Ниагары... Небо серое, вода серая... Даже чайки в основном серые...

Точно в 9 теплоход трогается. Плавно подъезжаем к американской части водопада. Он невысокий, 53 метра... Но впечатляет гигантская масса воды, низвергающаяся вниз. Из-за этого в ушах стоит рёв, а брызги поднимаются высоко над самим водопадом. Говорят, американская часть не такая красивая, как канадская... Обе части водопада разделяет Козий остров, на котором, вообще-то, нет ни одной козы.

Ну что ж, двигаемся в канадскую часть. О, вот тут беснующиеся силы природы проявляют себя куда нагляднее!.. Рёв достигает апогея, чтобы услышать друг друга, надо орать, брызги заливают пассажиров, как тропический ливень... Но этого мало. "Дева тумана" направляется прямо под струи воды... Ну, конечно, под самый краешек струй, чтобы туристов не придавило тоннами льющейся воды. Японки визжат от восторга; кто-то не жалеет даже собственные айпэды, снимая чудо природы. В этом плане я подготовлен лучше: у меня Панасоник для подводных съёмок.

Снимаю фото и видео. За несколько минут пребывания в этом водном аду ниже колен вымок полностью. Впрочем, и под пончо просочилась речная влага. Но эмоции перехлёстывали через край... Говорят, через 5000 лет водопад источит свою каменную подушку и просто исчезнет с лица Земли... Как знать, может, я его больше не увижу???

Так же, не спеша, кораблик возвращается к причалу. Выход из причала, естественно, через сувенирный магазинчик. Покупаем там разную мелочёвку. На кассе пытаюсь сосчитать заполнившую кошелёк американскую мелочь. Внезапно слышу по-русски точную сумму, которую мне следует заплатить. Поднимаю голову: кассир, девушка лет двадцати улыбается произведённому на меня эффекту. И впрямь приятно услышать родную речь в 12 000 километрах от дома, в американской глубинке! Смотрю на её бейджик: Александра. Молодец, Саша, что не забываешь русский.

Судя по программе, теперь нам следует посетить "Пещеру ветров". Вообще по парку ходит "тролли", кажется, это электрический автобус. Но ходит он редко, и мы решаем идти до пещеры, находящейся на Козьем острове, пешком. Расстояния небольшие, а парк красивый. Почему нет?

По пути попадаются толпы скаутов. Обычно это пацаны лет 12 - 17 во главе с каким-нибудь толстеньким лысеньким мужичком; все одеты в светло-зелёные рубашки и шорты, на шеях галстуки: у кого чёрные, у кого синие или белые... За плечами рюкзачки. Прообраз наших пионеров. Вот только не помню, чтоб пионеры ездили на дальние экскурсии посмотреть достопримечательности родной страны...

Перед пещерой Ветров требуется пройти процедуру переобувания. Вам выдают одноразовые шлёпанцы, похоже, нескользящие, и новые пончо, на этот раз жёлтого цвета. После этого снова на лифт, внедряющий вас прямо внутрь пещеры. Впрочем, сама пещера никакого интереса не представляет. Подозреваю, что это вовсе искусственный туннель, уж слишком аккуратный и абсолютно непримечательный.

На выходе из пещеры стоят информационные щиты, на которых написано, что в этом месте, между американской и канадской частями водопада, живут особо охраняемые местные чайки. Чем уж так удивительны эти чайки, понять не получилось. На мой взгляд, обычные помойные пернатые, каких у нас пруд пруди, только серого цвета (то есть наши ещё и покрасивее). Но живётся им здесь вольготно, что подтверждается их бесчисленным множеством. Пончо в этом месте оказалось как нельзя кстати, пришлось даже капюшон надеть.

Не теряя времени на туристический чаячий развод, отправляемся по настилам к водопаду. Настилы ведут к разным площадкам: одни из них для эффектных снимков, а другие... другие для того, чтобы прикоснуться к водопаду. То есть отдельные, не самые мощные струи направлены как раз туда. Мы и поснимали, и прочувствовали тяжесть потока буквально своими плечами. Не успели высохнуть после кораблика, как снова вымокли с головы до ног... Правда, пончо отмылись...

После пещеры Ветров полюбовались красивыми видами ещё с обзорных площадок посреди рукавов Ниагары. Потом отправились уже оправдывать билеты по 33 бакса в музей и Аквариум. Ничего особо запоминающегося там нет. В музее, как и ожидалось, фотографии исторических событий, связанных с развитием туризма на этом месте, построек обзорных площадок; образцы разных минералов, составляющих основу скалы; репортажи о смельчаках, пытавшихся преодолеть водопад... Большинство из них не пережили этого дня, и лишь единицам повезло. А, заинтересовал один снимок: Ниагара... без воды. Это было в 1969 году, когда русло реки изменили, чтобы укрепить скалу, с которой падала вода.

Вот. Аквариум же понравился ещё меньше. Конечно, мы избалованы гигантскими океанариумами Барселоны, Эйлата и даже Астаны. Крошечное здание ниагарского Аквариума вмещает лишь с десяток небольших ёмкостей с разнообразными, хоть и неплохими, крупными рыбами и холоднокровными тварями. Больше всего заинтересовали колония пингвинов и пара тюленей на улице в пруду.

Чёрт возьми! Программа растянулась на пару лишних часов. Мы и так должны были приехать в Вашингтон вечером, теперь же предстоит искать дом А. в темноте. Правда, можно отказаться от попутного заезда в ниагарский аутлет, но нам кровь из носу нужно посетить там фирменный магазин "Levi"s".

Возвращаемся к машине. Как и предполагали, никто к нашей машине не проявил ни малейшего интереса. Выбрались с парковки без проблем.

Заехали в аутлет, по-быстрому нашли там "Levi"s", закупились настоящей классической американской одеждой; самой дорогой покупкой оказались 501-е джинсы (те самые, "стоЯщие" в мокром виде!) за смешные 45 долларов.

Всё. Теперь дорога на Вашингтон для нас открыта. Едем по американской глубинке. Вокруг поля и сады; деревни амишей с их жителями, наряженными в старомодные костюмы и не признающими блага цивилизации... А ещё деревни меннонитов, адвентистов и баптистов... постепенно поля стали заканчиваться и мы подъехали к Аппалачам, американскому аналогу Урала. Такие же умеренно высокие горы, леса, дорога серпантином.

Горы закончились почти у Вашингтона. К этому времени уже стало смеркаться, а когда мы влились в городские пробки, стало и вовсе темно. Конечно, освещение улиц в столице США безукоризненно, но город-то незнакомый!.. К счастью, навигатор не подвёл; сами ошибались пару раз, но не слишком долго попетляв, приехали, наконец, к искомому дому. Душ, ужин и сон.... Ночью прошёл дождик, с утра всё мокро. Завтракаем и собираемся покорять столицу самой ненавистной для коммунистов, исламских террористов и нацистов страны.

Место где мы остановились, окраина Вашингтона, место довольно тихое, зелёное и уютное. Одно напрягает: подъехать можно только с платной дороги, а поздно вечером и ночью толлы, т. е. пропускные пункты, работают только в автоматическом режиме, что подразумевает оплату исключительно монетами по 25 центов, "квортерами". И не одним-двумя, а целой горстью! "Туда" мы с грехом пополам наскребли, но въехать так ещё раз может и не получиться... Немного странно: ведь автоматы, принимающие разные виды монет, да и банкнот, - вовсе не новинка даже для куда менее развитых стран...

Связываюсь по скайпу с А. для консультаций (он сам с семьёй находился в отъезде). А. любезно разрешил мне воспользоваться своим изи-пассом, т. е. магнитной коробочкой, прикрепляемой к лобовому стеклу автомобиля с целью безналичного проезда через толл. Очень удобно.

Итак, настроили навигатор до ближайшей станции метро и поехали. Когда прибыли к назначенному адресу, чуток покрутились рядом в поисках парковки. Понятно, что на бесплатную и не надеялись. Нашли подземную платную. Чёрт возьми, здесь опять надо набивать счётчик на столбике квортерами!.. Ну нет у меня!!! Неужели нельзя оплатить как-то по-другому, по-человечески??? Пошёл искать кого-нибудь из сотрудников для объяснений. Не тут-то было! Нет никого. То есть вообще никого. Ну, думаю, ладно. Я не жулик какой, расплачусь потом, на выезде. Оплата, кстати, порядка доллара в час.

Вышли на свет божий, чтобы тут же погрузиться снова во тьму, на этот раз метрополитена. Система оплаты там, может, и не слишком сложная, но в ней надо разбираться, а это время. Поленившись читать инструкцию у автомата, обратился за помощью к сотруднику, темнокожему брату. Тот как будто всю жизнь только этим и занимался, что помогал иностранцам покупать "тикеты". Уточнил у нас, куда мы направляемся и когда планируем обратно. После этого нажал несколько клавиш на автомате, выдавшем нам небольшие картонные пластинки. Как и в московском метро, их надо вводить в щель на турникете спереди, после чего они выпрыгивают сверху...

Я был наслышан об ужасах американских сабвеев: грязь, преступность, страшные темнокожие братья... Кажется, вашингтонское метро к этому разряду не относится. Оно безвкусное в архитектурном смысле (просто бетонная труба, даже станция такая же), но вполне себе чистое, пассажиры разных рас, включая амишей и опрятных офисных хомячков... Справедливости ради, единственное место в Америке, где я видел бомжей, - это возле станции метро. Кто-то сидел с отрешённым взглядом, кто-то просто спал у стены на тряпках...

Выходим на станции "МакФерсон сквер". От неё метрах в двухстах находится Белый дом, возглавляемый мистером Обамой, и ещё чуть дальше так называемый Молл, гигантская улица, напичканная разного рода достопримечательностями.

Белый дом - небольшое чистенькое здание, не больше сельского клуба. У фасада скромный фонтанчик. Близко к дому, конечно, не подойти, но у ограды полно туристов, фотографирующихся на фоне самой известной в мире резиденции главы государства. В этом месте стоит лишь один полицейский Шевроле, скромно прижавшись в сторонке, чтобы не мешать туристам. Впрочем, на крыше здания можно разглядеть чёрные фигурки спецназовцев с автоматическим оружием.

Отметились здесь парой-другой снимков и направились к Моллу. По пути попался памятник польскому борцу за свободу Тадеушу Косцюшко. В конце 18-го века он успел неудачно повоевать на родине против русской армии и гораздо более успешно в войне за независимость США.

Наконец достигли Молла. Налево - Капитолий, направо - мемориал Линкольна. До обоих идти километра полтора. Прямо - высоченная стелла, мемориал Вашингтону. Но он сейчас в лесах, поэтому нефотогеничный. Ширина Молла - метров сто пятьдесят!

Пошли направо. Вроде не так уж и много, полтора километра, но солнце печёт неимоверно, воздух влажный, сказывается и ночной дождь, и близость океана... В общем, идти трудно.

С одной стороны дороги "тяжёлые" псевдоклассические здания министерств с колоннадами и высоченными мраморными лестницами. С другой - современные изящные строения, занятые музеями.

Подходим к Капитолию, самому высокому (это закреплено законодательно) зданию Вашингтона. Вплотную к нему тоже не подойти, фотографируемся рядом, возле скульптур, прославляющих боевое прошлое Америки. После чего направляемся обратно по центральной части Молла. Достигнув Аэрокосмического музея, начинаем выполнять культурную программу. Надо отметить, что все музеи на Молле называются "смитсоновскими" (не знаю, почему; возможно в честь основателя или спонсора, в Америке это обычное явление); помимо прибавки к имени это означает абсолютно свободное посещение. Так в "колыбели империализма" заботятся о просвещении своих гражданах, да и не только своих...

Смитсоновский Аэрокосмический музей, наверно, не самый интересный на Молле. Мы полюбовались на комплекс "Союз-Аполлон", на самолёты (в музее Форда их больше), на посадочный модуль, побывавший на Луне с астронавтами на борту. Порадовал Ivan Ivanovich, советский манекен, заменявший живых космонавтов во время испытательных полётов. Много времени на это не ушло, хотя после музейной прохлады (да чего там - холода! На кондиционерах они не экономят) выходить на уличную жару не хотелось. Думали там же перекусить, но в музейном МакДоналдсе была длиннющая очередь.

Вышли-таки на улицу и с трудом нашли хоть одно заведение общепита: пиццерию рядом с "Садом скульптур". В этом саду находятся авангардистские конструкции. Особенно запомнилось большое дерево, целиком сделанное из нержавейки, только без листьев.

Пообедав, зашли в очередной музей - Естественной истории. Тут произошёл конфуз. Охранник, порывшись в моем полупустом рюкзачке, нашёл давно забытый складной швейцарский ножик... Главное, в аэрокосмическом его прошляпили, а тут - нА тебе... Естественно, пускать меня охранник не захотел. Жаль, конечно, но говорю жене и дочери, чтобы шли сами, а я пока подожду на улице. Отдаю им фотоаппарат, а сам выхожу на улицу и сажусь на бордюрчик возле цветущих кустов, там все так сидят... Пораскинув мозгами, "что делать?", внезапно соображаю, что кустики здесь приметные, в отличие от меня. Никто из сидящих рядом не обращает на меня ни малейшего внимания.

Осторожно прячу ножик под один из кустов, тщательно его запоминаю и бегу искать своих в музее. Прохожу другого охранника, точнее охранницу. Без проблем. Ринулся по первому этажу... Хм... Кажется, я переоценил возможности поиска. Здание просто гигантское, каждый этаж делится на улицы, найти здесь человека не проще, чем иголку в стоге сена.

Чтобы точно выйти раньше их, бегом проношусь по всем трём этажам (всё жутко интересно: животные, растения, окаменелости, минералы) и через полчаса оказываюсь на улице. А там меня ждёт уже жена, дочка отправлена искать меня в окрестностях... Пожалели меня, не стали долго ходить по музею. Достаю ножик из-под куста, дожидаемся дочь и направляемся в другой музей, точнее Национальную картинную галерею.

Поразительно, но и это громадное хранилище шедевров Леонардо, Рафаэля, Гойи, Делакруа, ван Гога, Сезанна и ещё сотен известнейших мастеров живописи тоже свободно для посещения! И фотать можно бесплатно, только без вспышки. Здесь мы зависли часа на три. Особое наслаждение получал от моих любимых имажинистов. Картины, которые прежде видел только в виде репродукций в книгах и журналах, теперь услаждали мой взор. Разглядывал даже мельчайшую структуру мазков, пытаясь понять, как небрежные шлепки краской по холсту неожиданно формировали чудесные пейзажи и портреты... Получили настоящее удовольствие.

Между тем уже стало вечереть, нам пора было возвращаться домой и позаботиться об ужине. Покинув холодную из-за беспощадно работавших кондиционеров галерею, мы вышли в желанную теперь вашингтонскую духоту и скоренько добрались до метро. Ещё полчаса езды - и мы на парковке у машины. Ну, так и есть. Под дворником квитанция со штрафом. 70 долларов. Если оплатить сразу, то 50%, т. е. 35. Кровопийцы! Зато теперь вижу их служащего, разгуливающего среди машин. "Чико латино" - сказала бы о таком Джери Холивелл.

Подхожу и пытаюсь разобраться, как я мог оплатить парковку. Он долго говорит о том, что штраф надо безусловно оплатить и уклоняется от объяснений о способах оплаты парковки. Окончательно устав от надоедливого гринго, он решает проводить меня до кассы, которая находится двумя этажами выше.

Касса только принимает оплату штрафов (мы тут же расстаёмся с этими 35 долларами), но зато девушка-кассир оказывается более понятливой и буквально в двух словах объясняет следующее: "к сожалению, оплата парковки возможно только наличными четвертачками-квортерами". Вот тебе и оплот цивилизации. Вот тебе и всемогущество Visa и MasterCard в "царстве чистогана (кстати, что за слово такое? Надо посмотреть в словаре) и наживы".

Нельзя сказать, что потерянные 35 долларов существенно подорвали наш бюджет, но осадочек остался. Как-никак, мы готовы были, как добропорядочные гости уважаемой страны, решать все вопросы без нарушения законодательства.

По пути домой заехали в супермаркет, купили еды на ужин, включая бутылочку калифорнийского вина и много ягод.

Естественно, на следующий день ехать на ту парковку нам уже не хотелось. Погуглив карты Вашингтона, нашли другую близкую станцию метро с огромными крытыми и открытыми стоянками рядом. Направились туда.

Подъезжаем к гигантскому парковочному комплексу. Кажется, места есть. При ближайшем же рассмотрении свободные места предназначены либо только для инвалидов, либо зарезервированы. Причём, судя по надписям, резервирование действительно до 10 утра. А сейчас 9. Может, места есть на другом этаже? Поднимаемся на второй - нет. Третий, четвёртый, пятый. Тысячи мест, и все заняты. Выезжаем на улицу. Ищем другую парковку. На этот раз попадается открытая, несколько гектар, отведённых под бесчисленное множество автомобилей. И. ничего свободного. Только места для инвалидов и зарезервированные.

Между тем, время уже почти десять. Занимаем свободную площадку, но честно дожидаемся несколько минут, пока часы не пробьют ровно. На всякий случай ещё уточняем у проходящей мимо автолюбительницы, не будет ли у нас проблем, если мы заняли зарезервированное место? "Нет, после 10 все такие места свободны" - "А как можно оплатить?" - "На выезде у шлагбаума стоит терминал, там вы оплатите карточкой. Это будет пять с половиной долларов" - "Спасибо, мэм!" И потом уже привычный нам вопрос: "А вы откуда?" - "Из России" - "И как вы находите Америку?" - "О, отличная страна, нам очень нравится!"

Миссис блаженно улыбается: "Ну, тогда welcome to America!" - "Спасибо, welcome to Russia!" Хохочет. Расстаёмся, довольные друг другом. Забегая вперёд, скажу, что с этой стоянкой проблем действительно не было, оплата произошла гладко и быстро.

Наша сегодняшняя цель - это "добить" так тронувший наши души Музей естественной истории и на закуску посетить Национальный музей американской истории.

В первом из этих музеев нас больше всего интересует третий этаж, где расположилась экспозиция минералов - тема нам близкая и интересная.

Господи, какая там уникальнейшая коллекция камней. Это удивительные гигантские жеоды, "ежи" из длинных прозрачных кристаллов, какие-то каменные наплывы всевозможных цветов, самородки серебра, золота и платины, метеориты. Всё детально расписано, классифицировано. Для любознательных полно дополнительной информации на компьютерах и на телеэкранах; десятки сотрудников демонстрируют эксперименты.

А на десерт - залы с обработанными самоцветами. Такую красоту поймут даже те, кто к камням равнодушен: "именные" бриллианты на сотни карат, сапфиры и рубины размером с детский кулак, топазы и аквамарины со своей многовековой детально расписанной историей. Но даже среди этой красоты есть свои шедевры - это уникальные ювелирные изделия, и венец среди них - бриллиантовые колье и диадема Марии-Луизы, второй жены Наполеона Бонапарта. Лишь немного уступают в красоте фантастические бриллиантовые серьги Марии-Антуанетты.

Не скрою, эта экспозиция произвела огромное впечатление.

Национальный музей американской истории, напротив, оказался менее интересным, несмотря на то, что история является моим хобби. Во-первых, судя по экспозиции, история Америки начинается только с приездом белых поселенцев. Во-вторых, число экспонатов не столь велико. И тем не менее, лично мне понравилось. Понравились десятки выставленных образцов оружия, впечатлила выставка монет и банкнот валюты США, начиная с основания республики. Хорошо раскрыты темы основных войн с участием армии США: за независимость, Гражданской, 1-й и 2-й Мировых, корейской и особенно вьетнамской. В зале, посвященном последней, стоит даже вертолёт "Ирокез", сбитый зловредными вьетконговцами. Рядом с вертолётом два манекена в форме американских пехотинцев: один "умирает" на руках другого.

Успели разместить также две экспозиции относительно недавно прошедших иракских кампаний.

Уже выходя из музея, слышим мощный голос поющей темнокожей женщины (их никогда не спутаешь с другими). Осматриваемся. Исполнительницы не видать, но стоит сцена, а рядом с ней лавки, на которых сидят люди. Наконец откуда-то буквально выплывает грузная темнокожая сестра, держа в руках плакат "Stop segregation!" Оказывается, это была инсценировка выступления угнетаемого афроамериканского населения в 60-х годах прошлого века. Спев свою грустную композицию, прима неожиданно резко стала скандировать: "Make America great! Desegregate!"

И что удивительно: зрители, до того молча слушавшие выступление, подхватили: "Make America great! Desegregate!" ("Сделай Америку великой! Долой сегрегацию!"), многие даже в патриотическом порыве повскакивали с мест. Причём это были не только темнокожие. Никто не требовал от них проявления чувств. Патриотизм и равноправие у них в крови.

Программа-максимум в Вашингтоне для нас выполнена. До вечера ещё есть время, и я предлагаю своим дойти до другого конца Молла, где расположены мемориалы 2-й мировой войне и Линкольну. На улице стоит жара, и девушки соглашаются без особого желания.

Проходим мимо стоящей высоченной стеллы - мемориала Вашингтону. Она в лесах, закрыта для посещения. Рядом прогуливаются два конных полицейских, точнее полисмен и полисвумен. Их сопровождают любопытные взгляды туристов и вспышки фотокамер. Заметив направленный на них объектив камеры, они останавливаются и картинно позируют на своих богатырских лошадках.

Нам ещё долго идти вперёд. Девушки заметно устают. Дойдя до мемориала 2-й Мировой, делаем несколько снимков. Мемориал представляет собой большой круглый бассейн с фонтанами, окруженный 50-ю невысокими стеллами, по числу штатов. Строгий и лаконичный. Спроектировал мемориал, кстати, германский архитектор!

Впереди ещё километр дороги вдоль мелкого бассейна со множеством уток. Силы окончательно оставляют моих девушек, и они садятся на лавочку в подозрительной близости от лотка мороженщика. Вперёд, как капитану Седову по пути к Северному полюсу, мне предстоит идти одному.

15 минут под палящим субтропическим солнцем - и вот я у подножия мемориала Линкольну. Это большое здание в античном стиле, с колоннами и порталом. Внутри этого практически храма, как и полагалось в древней Греции, огромное шестиметровое скульптурное изображение сидящего божества, правда в данном случае не Зевса или Аполлона, а президента. Мудрый бородатый мужчина свысока взирает на толпы посетителей. Внутренние стены мемориала расписаны текстами его инаугурационного обращения и какой-то торжественной речи.

Сделав несколько снимков, направляюсь назад. Вижу указатель к ещё одному мемориалу, вьетнамской войне. Надо немного отклониться влево. Направляюсь по неширокой дорожке среди газона. Метров через 500 достигаю цели. Этот мемориал самый скромный на Молле. Стена из чёрного гранита, а на ней - имена всех полста тысяч американцев, погибших там. Недалеко находится такой же скромный памятник трём солдатам, белому, чернокожему и латиносу. В опущенной руке одного - штурмовая винтовка, на плече другого - ручной пулемёт, скорбный взгляд обращён к Стене. А рядом памятник женщинам вьетнамской войны: "сестричка" держит на руках умирающего солдата, ещё один рядом отчаянно всматривается в небо.

Наконец, добираюсь до своих. Естественно, лица довольные, в руках обёртки от мороженого (лень даже пройти несколько шагов до урны); запивают прохладной водичкой из бутылочки.

Забираю их, и направляемся к метро. Проходя через пафосную Вильсон-плаза увидели уличную пиццерию. Судя по внешнему виду посетителей - кормушка для офисного планктона. Голод - не тётка, садимся перекусить здесь. Пока ждём свою пиццу, наблюдаю за одним из клерков. По виду - типичный англосакс лет сорока с серыми глазами и увеличивающимся каждый год за счёт макушки лбом. Одет он был, несмотря на жару, в строгий серый костюм, а из-под воротника белоснежной рубашки выглядывал тщательно подобранный по цвету галстук.

Именно такими предстают эти служащие в голливудских фильмах о менеджерах банков, ворочащих миллиардами долларов на Уолл-стрит. На его лице расписана вся его жизнь, начиная от первого крика и заканчивая сегодняшним поллитром диет-колы, которым он запивал увесистый гамбургер. Хорошо просматривалось, как в пять лет он не хотел идти в дорогую школу, куда его определили заботливые родители, как в семь лет он впервые поцеловал Джейн на переменке, как в пятнадцать покорял Кордильеры в составе бойскаутского отряда, а в шестнадцать совершенно случайно стал мужчиной, соблазнённый официанткой из KFC, старше его на пять лет.

Как в восемнадцать поступил в Йель, а на посвящении при свете факелов голый прыгал в пруд; как в средневековом балахоне получал диплом, а потом с большим трудом нашёл себе первую работу. Как в двадцать восемь смог, наконец, жениться на девушке из хорошей семьи с прекрасным образованием, а на следующий день изменил ей по пьяни с её же подружкой, о чём жалеет до сих пор... Как с трудом продвигалась его карьера, а босс то дружелюбно хлопал его по плечу, то холодно замечал, глядя поверх очков: "Хорошенько подумай Брайан, потому что на улице ждут, когда освободится твоё место, десятки трудолюбивых парней."

Мои размышления были прерваны появлением аппетитно шкворчащей пиццы, а когда с ней было покончено, клерк уже дожевал свой гамбургер, вытер губы одноразовой салфеткой и отбыл в прохладный офис.

Мы же сели в метро, забрали на выходе машину и, заехав по пути в пару магазинчиков, прибыли домой.

В принципе, на этом наша вашингтонская история закончилась. Утром мы загрузили нашу Короллу и отправились в обратный путь. Почти весь день был проведён в дороге. Вечером нас радостно встретили наши хозяева. Чудесный ужин, вино, сыры и ягоды.

У нас осталось не так уж много времени. И хотя основная часть культурной программы была нами завершена, пару дней до отъезда надо было чем-то занять. Э. и К. предложили съездить с ними на. чемпионат по настольным играм. Они недавно стали членами клуба любителей этих игр, и вот настало время проявить активность. Конечно же, мы согласились. Предстояло ехать около часа в местечко Окленд, что недалеко от Понтиака, пригорода Детройта, в котором ещё не так давно процветал гигантский автомобильный концерн.

Именно в здании Оклендского университета и проходил чемпионат. Зрелище прелюбопытнейшее: в нескольких аудиториях по типам игр (стратегии, войнушки и пр.) распределились игроки. Прямо скажем, молодёжи было мало. В основном солидные леди и джентльмены. И вот сидят эти господа за столами вокруг разложенной картинки, бросают кубики и двигают фишки. Забавно было наблюдать, как некий тучный джентльмен склонялся с видом Корчного во время суперматча с Карповым над столом с игрушечными танчиками!..

Помимо соревнований, на чемпионате шла бойкая торговля подержанными и новыми играми, а также опциями к ним, как-то: кубиками, фишками, почему-то джойстиками.

Мы расположились в комнате, где можно было выбрать любимую игру в семье наших хозяев: Ticket to Ride. Мы приехали достаточно поздно, потенциальные соперники уже давно расселись по другим столам, а кто-то даже закончил и уехал. Поэтому играть решили сами с собой. Суть игры вкратце: расставить вагончики по выпавшим в задании трассам на карте, получив при этом максимум баллов согласно специальному расчёту. Игра достаточно увлекательная, особенно когда начинаешь не столько "строить" свою дорогу, сколько мешать делать это сопернику. Впрочем, силы были неравны, и с большим отрывом победил опытный К. Несмотря на внушительный успех, приз ему почему-то не дали. Ну что поделаешь? Чемпионат какой-то домашний, любительский. Без накладок не обошлось. Зато было весело!

На обратном пути заехали в крутую пиццерию Tomatoes Apizza, которая попала в топ-25 лучших пиццерий мира по версии журнала GQ. Набрали там несколько пицц, именуемых здесь по цвету: "Красная", "Белая", "Зелёная" и ещё "Неаполитанскую". "Цветные" пиццы на самом деле такие: красная за счёт помидоров, белая за счёт моцареллы, а зелёная - за счёт зелени, конечно. Перед закатом устроили итальянскую вечеринку. Впрочем, вино было калифорнийским.

И что в итоге? Остался последний полный день нашего пребывания в Западном полушарии. К. предложил на выбор два варианта: посетить картинную галерею в Детройте или картинную галерею. в Мичиганском университете в Энн Арборе. Большинством голосов выбрали второе.

.Вы можете представить картинную галерею, скажем, при Ростовском (Челябинском, Новосибирском. не важно) университете? Нет, это не выставка картин местных умельцев, имён которых после события никто и не вспомнит. Это полноценная галерея, в которой представлены и Делакруа, и Пикассо, и те же столь любимые мной имажинисты. Конечно, много американских классиков. Есть произведения античных и раннесредневековых авторов, представлено искусство Ближнего и Дальнего Востока. Интересно было взглянуть на авангард.

Дольше всего задержались у современной инсталляции: целлулоидный мальчик лет пяти в натуральную величину стоит у настоящего зеркала. На мальчике только белые трусики. Губы раскрашены валяющейся тут же "маминой" помадой, ноги в "маминых" туфлях-лодочках. Что это символизирует? Мальчик познаёт мир, в том числе путём приобщения к такой интригующей маминой жизни?.. Пожалуй.

Посещение этой галереи, как и в Вашингтоне, тоже совершенно бесплатно. Откуда у некоммерческой организации, коей является университет, деньги не только на закупку экспонатов, но и на недешёвое содержание коллекции? Ответ простой: всё спонсоры, большинство которых - очень небедные выпускники alma mater.

Вот такой неожиданный и приятный финал нашего путешествия.

Перед возвращением в Ипсиланти зашли ещё в кафе, где делают лучший в Энн Арборе кофе и подают замечательные французские блинчики "крисп" с разнообразной начинкой. Перекусив там, заглянули ещё в дорогую шоколадницу Schakolad, где продавцом работал темнокожий брат цвета точь-в-точь как продаваемая им продукция. Заключительный день в Америке по сути на этом закончился. Вечером в основном собрали вещи; утром позавтракали и поехали в детройтский аэропорт.

Немного непривычная нам саморегистрация на посадку (без альтернативы в виде стойки со служащей); прошли её с помощью сотрудницы аэропорта. Следует отметить, что все тамошние служащие готовы помочь по первому требованию не только словом, но буквально берут вас за ручку, подводят, куда надо и делают за вас все действия, которые вы в силу недостаточных знаний не способны совершить сами. Когда мы сдавали багаж, нас предупредили, что получим мы его только в Москве. Как же так? А таможенный контроль??? А нет его на выезде! Америку не волнует, что вы вывозите из неё, если нет оснований думать, что это незаконно. Вот так! Нет ни списка запрещённых к вывозу товаров, нет ни "зелёного", ни тем более "красного" коридоров. Если на тебя нет наводки из "органов", провози, что хочешь.

Час полёта, и мы в Чикаго. Очередной повод удивляться: выход на посадку на международный рейс точно такой же, как и на внутренний! Нет пограничного контроля! Мы подходим к тётушке у стойки выхода на посадку и осторожно уточняем: а где, собственно, паспортный контроль? Тётушка делает круглые глаза, из чего мы делаем вывод, что задали глупый вопрос. Впрочем, конкретно таких слов не прозвучало, а прозвучало уже привычное: "А вы откуда?" - "Из России" - "И как вам Америка?" и т. д. В результате, в нашем паспорте не оказалось штампа о выезде из США.

Опять длительный перелёт над Атлантикой, по возможности смягчаемый добродушными бабушками-стюардессами American Airlines, бесконечно развозящими напитки, закуски и прессу.

50 минут в аэропорту Хельсинки. Легко успеваем поменять "гейт", но на осмотр дьюти-фри времени не остаётся. Да и не хочется, уж очень устали. Ещё полтора часа лёта до Москвы. Таможня и паспортный контроль. "И дым отечества нам сладок и приятен".

Очередной перелёт, на этот раз заключительный, до Челябинска. Game over.

 добавить свой рассказ


КОММЕНТАРИИ ПО РАССКАЗУ



SVALI.RU
©Данио-Пресс 2005. Все права защищены.
Использование материалов сайта возможно только с согласия администрации сервера.
По вопросам рекламы и размещения информации обращаться сюда.
Рекламно-информационное агентство 'Данио-Пресс'
Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100