Турпортал Svali.ru   |   Поиск туров, описание туров, заказ, цена Туры   |   Бронирование отелей по всему миру, описание отелей, фото отелей Отели   |   Бронирование авиабилетов Авиабилеты   |    Метеоновости   |    Информеры   |    RuMeteo.ru

   сделать стартовой     добавить в избранное
Туристический портал Svali.ruТуристический портал Svali.ru Svali.ru
  
  

ГЛАВНАЯ

КУДА ПОЕХАТЬ?

КАТАЛОГ СТРАН

(описание, города, карты, фото, погода, климат)

АВИАБИЛЕТЫ

(поиск,бронирование авиабилетов на регулярные и чартерные рейсы)

ПОИСК ТУРОВ

(каталог туров, описание, заказ, цены)

БРОНИРОВАНИЕ ОТЕЛЕЙ

(бронирование, описание, фото, туры, справочник категорий и сокращений)

КАТАЛОГ ГОРОДОВ

      ДРУГИЕ РАЗДЕЛЫ

Великобритания

Оксфорд, Великобритания.

Оксфорд, Великобритания.

Манчестер, Великобритания.

Манчестер, Великобритания.

все фото (109) 


Рассказы путешественников Великобритания

[Каталог стран Великобритания]

 Великобритания - рассказы туристов
 добавить рассказ  все рассказы  Мои рассказы



London is.! (Часть II. В сердце Туманного Альбиона)

Начало - London is.! (Часть I. Долгий путь к цели)

Продолжение...

1. Увидеть Лондон и остаться в живых!

Перед посадкой на паром через Ла-Манш нас встречали представители британской империи, желающие в зависимости от результатов беседы с туристами поставить им штампик в паспорт или нет! Предварительно мы заполнили соответствующие анкеты, где указали данные о себе, профессию, наше место проживания в Лондоне. Затем нам предстояло ответить на вопросы.

К стойкам для собеседования сначала подходили туристы, более-менее ориентирующиеся в английском языке, которым предстояло побольше рассказать о нашем путешествии, чтобы представителям Великобритании было уже неинтересно так подробно спрашивать оставшихся туристов, твердящих одно и то же.
Перед допросом я полистала мой советский русско-английский разговорник и, в частности, его раздел "На границе", после чего порадовала туристов некоторыми вопросами о членстве в коммунистической партии.
Худо-бедно мы пообщались с улыбающейся (наверное, моему произношению!) девушкой за стойкой, и она решила, что я все-таки достойна увидеть Биг-Бен, шлепнув штампик в мой паспорт.

А вот потом началось самое интересное! Дело в том, что в этот день был наш самый ранний выезд из отеля, в пути мы нигде не задерживались, границу прошли просто молниеносно, но, когда подъехали к терминалу, смогли только помахать рукой отходящему от пристани пассажирскому парому! Следующий был через. полтора часа, которые мы провели под палящим солнцем на пятачке возле автобуса!!! А ведь мы могли спать еще полтора часа, или (если билеты позволяли уехать на этом пароме) приехать чуть раньше! В общем, сия ситуация была нам не понятна!

На пароме мы посетили магазин "duty-free", рядом с которым можно было купить фунты. Мы в этом не нуждались, поскольку приобрели английские деньги в Москве (так получалось выгоднее!) В магазине по нашему совету, Оксана с Ариной купили переходник для английских розеток (стоил он порядка 5 фунтов). У меня адаптер был, благодаря моим друзьям, только недавно вернувшимся из подобной поездки, но с другой автобусной компанией. Вероника подумала, что для всей нашей техники одного адаптера явно не хватит, и приобрела еще один.

После магазина мы набрели на кафе, где были представлены шведские столы с набором блюд за определенную стоимость: столы завтраков, десертов и т.п. Мы остановили свой выбор на ассортименте из традиционной английской яичницы, омлета, бекона, сосисок и жареных помидоров. Набор этих блюд обошелся примерно в 5-6 фунтов!

Плыл наш паром в Дувр где-то полтора часа. Оставшуюся часть времени мы провели на палубе, фотографируя чаек и белесые утесы видневшихся на горизонте берегов призывно манящего нас Туманного Альбиона.
Мимо гор с замком, маленьких выстроившихся в ряд домиков, по узким дорогам наш автобус держал путь в Лондон.

Первое, что поразило в этом городе, так это то, что мы не поняли, что уже в него въехали!!! Вдоль дороги по-прежнему стояли маленькие двухэтажные домики, вот только улицы стали еще уже, и количество народу на них резко увеличилось, причем народ был в основном темнокожий. Людей с европейской внешностью встречалось так мало, что у меня было ощущение, будто мы попали в какой-то захудалый район "черного" штата Америки.
Но зря я думала, что в таком виде представлена только окраина Лондона. Центр был похожим с тем единственным отличием, что иногда среди маленьких домиков все-таки попадались здания повыше, из-за которых вдруг открывались достопримечательности в виде площадей, парков, соборов, да и европейцев здесь было немного побольше.

В общем, еще не ступив на лондонскую землю, я поняла, что этот город по своей архитектуре и общему стилю не похож ни на какие иные столицы крупных европейских стран - Париж, Берлин, Вену, Брюссель, Берн. Эти города по общему облику еще можно сравнивать между собой, но ни один из них нельзя сравнить с Лондоном.
Информация по ценам
Великобритания
Отели
100+

систем
бронирования

Забронировать


Вскоре нас высадили возле Тауэра, где нас уже ждала местный гид Наталья. Конечно, это был не легендарный гид Крис, у которого каждая экскурсия - это спектакль под аплодисменты слушателей. Но Наталья тоже очень интересно рассказывала.

Сначала нам поведали о самой крепости, ее истории и судьбе лиц, встретивших здесь свой конец, в том числе несчастных супругах любвеобильного, но жестокого Генриха VIII Анне Болейн и Катрин Ховард, двух маленьких принцах, заточенных в крепость Ричардом III и убитых здесь же. Кровавые подробности можно почерпнуть из книги "Узники Тауэра".

Наталья попугала нас немного рассказами о том, что, как только Тауэр погружается в темноту, все эти бывшие узники начинают разгуливать по замку. В связи с этим наши веселые туристы начали живо интересоваться, не проводит ли Наталья ночные экскурсии по Тауэру, дабы познакомиться с этими персонажами воочию!

Наталья рассказала нам, что каждый может принять участие в ежевечерней церемонии закрытия Тауэра на ключ, если напишет письмо губернатору города.
Внутри Тауэра мы успели осмотреть только экспозицию Казарм Ватерлоо, где выставлены королевские регалии и демонстрируется фильм о коронации Елизаветы II, а потом пробежаться по Кровавой башне и стенам крепости.

Ну и, конечно, мы немного поохотились с фотоаппаратами за главной достопримечательностью - откормленными черными воронами. Из-за подрезанных крыльев вороны, выполняя завет Карла II, который внял предупреждению, что английская монархия падет, как только вороны покинут Тауэр, не в силах улететь от туристов и поэтому вынуждены от них убегать, смешно перебирая лапами по газону.

Поймали мы в объектив и пару смешных бифитеров, приставленных к воронам, а иногда и к туристам, для которых они проводят экскурсии. Этимология слова бифитер понятна: раньше у них была более важная функция - пробовать мясо перед подачей на королевский стол в целях определить, не отравлено ли оно!
К сожалению, полтора часа на Тауэр ничтожно мало! Здесь нужно, как минимум еще час свободного времени, чтобы успеть осмотреть все его башни и вдоволь погулять внутри крепости, проникнуться ее духом!

После Тауэра под руководством Натальи мы поехали на обзорную экскурсию по городу с остановками у наиболее значимых объектов: Трафальгарской площади, Биг Бена, Букингемского дворца и т.п.
Туристы, жаждущие в Лондоне побольше экскурсий, коих нам предложили ничтожно мало, узнали у Натальи, какие еще экскурсии она проводит и когда она свободна, и сами упросили нашего гида (практически поставили перед фактом!) сорганизовать на следующий вечер под руководством Натальи прогулку по Сити.

Мы тоже очень хотели пойти. Но, к сожалению, все следующие два дня у нас были так плотно забиты на посещение различных музеев и достопримечательностей Лондона, что мы, скрипя сердцем, были вынуждены отказаться от этой идеи.
К сожалению, после обзорной экскурсии, автобус повез нас организованно заселяться в отель. Поэтому отделиться от группы было невозможно, хотя было еще довольно рано, и вполне можно было погулять по Лондону.
Теперь же туристы, желающие продолжения программы пребывания в центре города, были вынуждены добираться туда самостоятельно.

Наш отель оказался в 4-ой зоне Лондона, у знаменитого стадиона Wembley, в 15 минутах ходьбы сразу от двух станций метро, одну из которых - Wembley Central после заселения я, Вероника и Оксана отыскали.
К сожалению, после беседы Оксаны (а она учительница английского языка, поэтому все серьезные переговоры на наших маршрутах было поручено вести именно ей!) со служащим станции метро выяснилось, что поезда вечером от нашей станции в центр отправляются с большими перерывами. Мы подумали, что, вероятно, в обратную сторону поезда ходят еще хуже, поэтому отказались от визита в центр и решили завершить вечер в каком-нибудь английском пабе в своем районе.

Найти нужный нам паб было сложно! Дело в том, что мы хотели не только выпить знаменитого эля, но и поужинать. В большинстве пабов кухня работала только до десяти вечера (в центре Лондона, как потом выяснилось, прекращали готовить еду еще раньше!), а это время неумолимо наступало. Только в шестом по счету пабе кухня работала до 23 часов.
Этот паб выгодно отличался от тех, которые мы обошли ранее. Во-первых, у него был более приличный антураж, больший выбор различных видов эля. К тому же, там преобладало белое население, и даже присутствовали женщины!

Когда же нам принесли очень вкусные и большие блюда и не менее приятный эль, мы окончательно уверились в том, что это самое славное местечко в нашем районе. Буквально через несколько минут после начала нашей трапезы в паб пришли Андрей с Сергеем и присоединились к нам. Видимо, не нам одним этот паб приглянулся!

2. От Великой усыпальницы до музея Тюссо

На следующий день планами нашей группы были: посещение Вестминстерского аббатства, лицезрение смены караула у Букингемского дворца, затем автобус должен был повезти туристов на Бейкер-стрит для посещения музеев Шерлока Холмса и мадам Тюссо. Потом для желающих была заказана экскурсия с гидом по Национальной галерее, а вечером предстояла прогулка с Натальей по Сити. Поскольку нас такая скудная программа по Лондону не устраивала, наши планы с автобусом совпадали ровно до Бейкер-стрит.

Утром мы организованно приехали в величайшую усыпальницу английских аристократов - Вестминстерское аббатство. Билет стоил порядка 8 фунтов. Мы побродили немного среди захоронений великих особ, руководствуясь буклетом, взятым на входе. Да, пышное убранство поражало, но в аббатстве было очень много народу, и протискиваться среди туристов, отыскивая те или иные надгробия без экскурсионного сопровождения, быстро наскучило, и я, Вероника и Оксана решили отправиться в Парламент. Но на заседания еще не пускали: слишком рано!
Поэтому до церемонии смены караула мы гуляли по Трафальгарской площади, отправившись к ней мимо известного памятника Неизвестному Солдату (Кенотаф), того самого, к которому в День поминовения высокопоставленные государственные деятели возлагают венки из красных маков в память о всех павших в Первой и Второй мировых войнах.
Народу на площади было поменьше, чем во время нашей остановки здесь на обзорной экскурсии накануне, но стаи голубей уже присутствовали и активно фотографировались с туристами.

Подножие колонны Нельсона со львами и фонтаном рядышком, к сожалению, было частично перекрыто ремонтными работами.
Рядом с площадью на высокой колонне восседала нагая беременная художница без рук. Относиться к этой скульптуре можно очень по-разному. Да, конечно, это символ некого преодоления, в том числе общественных стереотипов, и, наверное, в этом плане она тоже героиня в своем роде. Но, на мой взгляд, на Трафальгарской площади все же это не очень уместно! По краешку Сент-Джеймского парка мы прошли к Букингемскому дворцу.
Площадь вокруг памятника королеве Виктории, увенчанного позолоченной фигурой крылатой богини победы Ники, по периметру уже занимала толпа народа, жаждущая зрелищ!

Вскоре к месту церемонии подтянулась и наша группа туристов.
Над Букингемским дворцом развевался британский флаг - верный признак того, что королева дома! Надо сказать, что покидает она свой "дом" раз в году, в конце августа. Тогда двери дворца открываются для посетителей, и каждый может пройтись по его парадным апартаментам, посетить Белые и Зеленые гостиные, поесть в парадной столовой и поспать в покоях королевы (шутка!).
Сие мероприятие - пускать в залы Букингемского дворца туристов за деньги было обусловлено банальной нехваткой средств на восстановление помещений Виндзорского замка после пожара. Потом ремонт в Виндзоре закончился, но все, что больше двух раз в Англии - традиция!
Вот и посещение Букингемского дворца стало таким же традиционным, как наличие в Тауэре бифитеров и черных воронов, в Лондоне - черных кэбов, красных двухэтажных автобусов, а также церемонии смены караула, на которую мы пришли.

Церемонию начали с большим опозданием (кто сказал, что англичане пунктуальны?) Сначала мимо нас промаршировали пешие гвардейцы в красных мундирах и высоких лохматых черных шапках.
А минут через 10 после этого, когда мы уже собирались уходить, - представители королевской конной гвардии. Церемония мне понравилась тем, что не была затянута, и посему в этом действе больше чувствовалась дань традиции, чем театральное представление для туристов, как, например, в Стокгольме.

Поездив накануне в автобусе по центру города на обзорной экскурсии, а утром - в Вестминстерское аббатство, нам так надоело стоять в пробках, что мы решили добраться до Бейкер-стрит самостоятельно на метро.
Ближайшей известной нам станцией была Westminster.

Девчата довольно быстро разобрались с хитрой системой покупки проездного в автоматах, и мы приобрели себе экономичный вариант билета "Day Travelcard off-peak". Такой билет действителен после определенного утреннего "пикового" часа (по-моему, таким "пиком" является 8.30) и до самого вечера. Карточка, позволяющая путешествовать по ней в пределах 4-х зон метро, стоила 5 фунтов 40 пенсов. Для сравнения, чтобы нам добраться из нашей 4-ой зоны проживания в 1-ю (центр!) мы должны были отдать около четырех фунтов (в одну сторону!) В общем, экономия получалась приличной!

Дальше предстояло разобраться с переходом на нужную платформу, чтобы поехать в определенную сторону. Для этого необходимо руководствоваться стрелочками в переходах, запомнив, куда нужно ехать: на юг, север, название и конечную станцию линии. Оказавшись на нужной платформе, необходимо сначала свериться с электронным табло, чтобы установить, когда по времени придет нужный поезд, а затем на морде лица самого поезда удостовериться, что он едет в нужную тебе сторону. То же самое при переходах с одной станции на другую. Иначе можно заехать совсем не туда! В общем, разобраться сложнее, чем в парижском метро, но при должной внимательности можно!
Мы добрались до метро Baker Street и отправились к музею мадам Тюссо. Надо сказать, что его приземистое здание под куполом выглядело гораздо скромнее, чем здание аналогичного музея в Амстердаме.

Из музея тянулся длинный хвост очереди. Отстояв в ней минут 20, мы оказались внутри помещения рядом с табличкой, на которой было написано "60 min". Мы опрометчиво подумали, что это означает время осмотра экспозиции. Однако еще через полчаса стояния в очереди мы оказались напротив таблички "30 min". Тут в нашу душу закрались сомнения, которые окончательно подтвердились, когда ровно через полчаса мы, наконец, приобрели билеты.

За время почти полуторачасового ожидания приобретения билетов будущие посетители развлекались лишь кручением дверок стенда со слепками рук различных знаменитостей, прислоняя ладошки и пытаясь совпасть размерами!
У кассы висела табличка, что в цену билета включено посещение комнаты ужасов с кровавыми сценами знаменитых серийных убийц. Также предлагалось вместе с билетом в музей оплатить катание на самом высоком в Европе, построенном ко всемирной выставке, колесе обозрения London-Eye, в результате чего скидка на последнее и музей в целом составляла 5-6 фунтов.
Мы спросили, когда нужно использовать билет на колесо обозрения, на что получили ответ: "До Рождества!"

Поскольку катание на колесе входило в наши планы задолго до этого праздника, мы решили приобрести такой "двойной" билет. Не могу судить, что экспозиция лондонского музея по количеству фигур гораздо обширнее амстердамского.
Конечно, в лондонском музее виденные нами ранее фигуры дополнены королевской семьей, а также сыновьями принца Чарльза. Правда, фотографировали с ними только за деньги музейные работники, за исключением Дианы, которая стояла отдельно от тех и других, особнячком!

В отличие от амстердамского музея, коллекция российских политиков была поновее: вместо Ленина и Горбачева здесь стоял Путин.
Разумеется, среди звезд музыки представлена группа Биттлз, но и кумиров кино было явно больше: Том Круз, Николас Кейдж, Брэд Питт в амстердамском музее нам не встречались.

Поскольку память о комнате ужасов в предыдущем аналогичном музее была еще жива в моем сердце, зал с серийными убийцами я решила обойти. А вот Оксана, не испытавшая радости нападений, которые выпали на нашу долю, уговорила Веронику пойти с ней. Но самое прикольное, что, когда я, наконец, дождалась девчат, на мой вопрос: "Ну и как там, что там?" ответом было, что они ничего не видели, поскольку шли с закрытыми глазами, вцепившись друг в друга, подгоняемые сзади толпой визжащих экскурсантов.

Затем мы посетили очень увлекательный аттракцион "Дух Лондона". Вот здесь "жители Лондона" действительно двигались, но совершенно безобидно, изображая жизнь Лондона разных эпох, а мы "ехали" по улицам старого города в черных кэбах!
На этом музей закончился, а я признаться думала, что он должен быть гораздо больше.
От Тюссо мы направились к музею Шерлока Холмса, который жаждала осмотреть Вероника. Но, побродив по сувенирной лавке на первом этаже музея, мы с Оксаной подумали, что осмотра различных фигурок с образом сыщика с нас достаточно, и глазеть на жилье и вещи выдуманного персонажа - мало интересного. В результате было принято совместное решение возвращаться обратно.

3. Из Парламента в Гринвич

Мы опять доехали на метро до Westminster и направились к Вестминстерскому дворцу, дабы посетить палаты Парламента.
Дворец стоит в окружении многочисленных скульптур. С одной стороны, это памятники государственным деятелям, среди которых мне особо интересны У.Черчилль и А.Линкольн, с другой - скульптурная группа О.Родена "Граждане Кале".

Рядом с Парламентом на площади "Двор старого дворца" на коне восседает Ричард Львиное Сердце. И это далеко не все!
Недалеко от Вестминстерского дворца ныне отстроили современное здание Парламента, совсем непримечательное, своими трубами похожее на завод. Видимо, поэтому парламентарии и не спешат туда перебираться!

Перед пропускным пунктом дворца также была очередь. Надо сказать, что в людях, пристраивавшихся за нами, легко угадывались англичане по их манере садится на асфальт даже за стоящими в очереди людьми. При этом неважно в какой одежде (а Лондон далеко не чистый город!) Было поразительно наблюдать в Лондоне сидящих не только на газонах (это в Европе повсеместно!), но и на тротуарах джентльменов в костюмах, которые едят бутерброд, читают газету или даже завязывают галстук!

На контрольном пункте нас тщательно раздели (в пределах разумного!), просветили и ощупали, потом приклеили номерок посетителя и только тогда впустили в Парламент, который изнутри сначала представлял собой длинную красивую галерею с картинами на стенах, вдоль которых стояли лавки. Мы сразу направились вглубь Парламента, но были возвращены на лавки служащими, с вручением анкет, которые уже заполняли сидевшие в ожидании своей очереди посетители.

Потом мы долго шли какими-то коридорами и лестницами в зал Палаты общин, возле которого нас опять просветили и ощупали, отобрав анкеты, а также все сумки, даже мою поясную с деньгами и документами (вот это было волнительно!), выдали номерки, и только тогда пропустили в зал, перед входом в который со столиков мы взяли программу текущего заседания, а также путеводитель по Палате общин. Мы прошли на балкончик "зеленого зала", где внизу шли вялые прения относительно закона о бизнесе (судя по программке!). Для активизации процесса дебат явно не хватало местного Жириновского.

Парламентеров было катастрофически мало (а по сравнению с нашими 450-ю депутатами нижней палаты практически не было совсем!) На местах Правительства сидело порядка десяти человек, напротив них - представители оппозиции в еще меньшем составе. По центру сидел спикер, высшие чиновники и, конечно, возлежал жезл - как неотъемлемая часть церемонии открытия парламентской сессии. Репортеры "Хансард" и представители печати тоже были крайне малочисленны! Неужели проблемы бизнеса настолько никого не волнуют?
Мы немного послушали речь выступающего, и отправились в Палату лордов.
Здесь процедура заполнения анкет, ожидания на лавочках, ощупывания и отбирания вещей повторилась с точностью до каждой детали. В итоге проход в каждый зал занимал где-то около часа!

Палата лордов размещалась в более шикарном зале, на креслах с красной обивкой.
И как они не устают работать в окружении столь яркого цвета? Мы полгода просидели в офисе с персиково-розоватыми обоями, и то сотрудники так взбунтовались, что новое помещение пришлось красить в светло-бежевый цвет.
Лорд-канцлер восседал на мешке с шерстью - символе национального достояния страны. Представителей этой Палаты было еще меньше. На местах Правительства сидела пара скучающих человек, неподалеку два епископа, напротив немножко оппозиции и либеральных демократов. Обсуждался Закон об образовании, а также проблема детской наркомании!

Судя по пассивности парламентариев этой Палаты, данные проблемы их волновали также сильно, как Палату общин вопросы бизнеса.
Мы немного посозерцали сие интересное действо и отправились на пристань, чтобы отплыть в Гринвич!
Билеты взяли за пару минут до отхода кораблика и летели на него, сломя голову. К счастью, успели и забрались на верхнюю открытую палубу. Из рубки на английском языке представитель команды кораблика вещал о достопримечательностях, которые мы проплывали. Как потом выяснилось, в Лондоне на кораблике, который возит туристов по Темзе в пределах города, можно взять русского аудио-гида. Об этом мне рассказал сосед по креслу в автобусе Александр Владимирович, которым сие было проверено опытным путем.

Может, и на этом кораблике можно было получить такое приспособление, но мы не знали, спешили, и посему не выяснили это в кассе.

Мимо нас проплыл красавец Тауэрский мост, крепость Тауэр с возвышавшимся за ней уродливым современным зданием бизнес-центра, портившим (на мой взгляд!) облик старинной части города, который лондонцы обзывают, то огурцом, то - каким-либо другим предметом. а на другой стороне реки здание мэрии - "яйцо", только немного перекошенное, того же автора.

Когда я невзначай при гиде по Лондону Наталье сравнила этого скульптора с нашим Церетели, она махнула рукой: "Церетели у нас тоже есть!". Сразу вспомнилось известное изречение Задорнова из фельетона про экскурсию по Москве и произведения нашего Зураба: "еще много шедевров на совести этого автора!"

Осматривая все эти уже знакомые нам достопримечательные объекты, но уже с воды, мы прибыли в Гринвич.
На пристани стоял знаменитый британский чайный клипер "Катти Сарк", в 1871 году выигравший гонку, перевозя в Лондон чай из Китая.
Мимо него, а также Национального морского музея (как потом выяснилось из путеводителя, с очень интересной экспозицией, где посетителям, как во многих английских музеях, предоставляется право поучаствовать в ряде морских процессов: импровизированная гребля на лодке, закручивание гаек под водой и т.п.) мы проследовали через Гринвич-парк с многочисленными возлежащими на высохшей от солнца желтой травке отдыхающими на холм к Королевской обсерватории со знаменитым "нулевым меридианом".

А вот здесь нас ждал жестокий облом! У входа в обсерваторию мы были ровно в пять вечера! Прямо перед нашим носом туда зашел последний посетитель и она закрылась. Оказалось, что меридиан, на котором, поставив ноги в западное и восточное полушария мы так хотели сфотографироваться, перекрыт от свободного доступа входным билетом в Королевскую обсерваторию, а она работает только до пяти!!!
Разочарованно мы фотографировали знак на месте меридиана через решетку забора. Потом мы немного погуляли по холму, откуда открывался потрясающий вид на парк, здание с колоннами Старой Королевской военно-морской школы, справа от которой виднелся купол "Миллениум" - место проведения торжеств по случаю встречи 2000 года. На заднем плане простирались небоскребы делового района Доклендс.
Затем мы отправились обратно на легком скоростном поезде, линии которого пересекались с метро. Мы так и не поняли: метро это или нет, вошли на станцию без билетиков и никакого контроля не заметили, так и не поняв, где и как за него нужно было платить.

4. Вдребезги на Тауэрский мост.

Вышли мы со станции метро у Тауэрского моста, который хотели осмотреть тщательнее, а также сфотографировать открывающиеся с него виды. Конечно, вход в музей и на смотровые площадки башен моста был уже закрыт.
Оттуда мы хотели спуститься в доки Св.Екатерины, но с нашей части моста они не просматривались, и мы отказались от этой идеи. А зря! Андрей потом рассказывал нам, что забрел туда в поисках лучшего ракурса для съемки Тауэра, и ему там очень понравилось!
От Тауэра на метро мы отправились к London-Eye.

Там оказалось, что карточки, которые нам дали в музее Тюссо нужно обменять в расположенном рядом туристическом центре на билетики. Мы быстро совершили эту нехитрую операцию и встали в которую уже по счету за этот день очередь. Правда, двигалась она быстрее всех остальных, и вскоре мы уже оказались в огромной стеклянной приятно кондиционированной капсуле London-Eye, куда вмещалось порядка 30 человек, прилипших к ее стеклам с фотоаппаратами и видеокамерами. В середине капсулы располагалась деревянная скамья для уставших.
Аттракцион нам очень понравился! Было прекрасно лететь над вечерним городом, видя как последние лучи солнца золотят крышу Вестминстерского дворца и циферблат башни Биг-Бена!
Завершить вояж по Лондону мы решили в Гайд-парке.

В парке было уже темно, но на его огромных площадях все еще сидели и гуляли отдыхающие, кто-то даже играл в мяч. Гайд-парк представлял собой огромное поле желтой, пожухлой от солнца травы (что до этого сильно поразило нас в Сент-Джеймском парке, в котором мы также думали увидеть изумрудно-зеленые газоны, привычные нам из телевизионных передач для туристов про Лондон), на котором были разбросаны редкие деревья, также с немного желтыми листьями. Складывалось такое впечатление, что на дворе стояла не середина лета, а, по крайней мере, поздняя осень.

Сообщения российских СМИ так пугали жарой в Европе, что из Москвы туристам довольно часто звонили знакомые и родственниками с вопросом: "Вся ли Европа уже вымерла или еще кто-то остался?" Туристы шутили, что "не знаем, как где, но у нас в Лондоне очень много людей, выгоревших до абсолютно черного цвета!"

Мы погуляли по аллеям парка, посидели на лавочке у прудика, и отправились толкать речь к Speakers Corner, по дороге справившись у прохожих о его местонахождении. "Он вон там, но сейчас не работает, там никого нет", - сказали нам прохожие. "Мы только посмотрим", - ответствовали мы, подумав про себя, - "Ничего, сейчас мы придем, и он точно заработает!"
Этот знаменитый угол, оказывается, оборудован беседкой. Желающие выговориться приходят сюда со своими скамеечками, ящиками, стремянками, и могут болтать перед публикой на любые темы. Но нельзя оскорблять королеву, призывать к агрессивным действиям и стоять на английской земле!
Затем мы отправились к себе в четвертую зону, завершив день все в том же пабе, где были накануне, за несколько минут до закрытия кухни, устроив себе тем самым некое дежавю!

5. Пятьсот двадцать ступеней наверх

На следующий день ранним утром я. Оксана и Вероника отправились от нашей второй, более оживленной станции метро Wembley Park в район Сити к собору Св.Павла.
В соборе за входной билет в 8 фунтов мы не только осмотрели его убранство, но и совершили подъем на галерею Шепотов под самый купол, а затем еще выше - с выходом на смотровую площадку Собора.

Как гласила надпись внизу, подъем включал в себя преодоление 520 ступеней. Оксана честно проверяла и в итоге согласилась с подсчетом.

Вид с собора открывался на деловые районы и поэтому не был для меня столь привлекательным. С одной стороны была хорошо видна площадь с высокой колонной в память о Великом пожаре 1666 года.
От собора мы направились в старенький живописный район к необычной церкви Тамплиеров. Церковь была светлой, несмотря на низкие своды, с чудесными витражами и древними гробницами на полу.

По мне такие необычные старинные церкви милее пышных огромных соборов.
В районе мы встретили несколько очень красивых утопающих в садах зданий, где располагались школы, в том числе, близкой моему сердцу юриспруденции.

Оттуда мы уехали на Оксфорд-стрит. Там, в магазине "Маркс и Спенсер" приобрели в подарок друзьям и знакомым литр эля (больше провозить через польско-белорусскую границу нельзя!)
Вероника осталась в городе делать шоппинг, а я, как человек, стойко не переваривающий хождение по магазинам за границей, решила присоединиться к Оксане для поездки в королевскую резиденцию Хэмптон-Корт, куда наш гид сорганизовала экскурсию.

6. По лабиринту Хэмптон-корта: "Мама, я уже видел эту булочку!"

Мы с Оксаной поехали в Хэмптон-Корт не столько из-за интересной истории этого дворца (например, здесь содержалась в заточении перед казнью в Тауэре Кэтрин Ховард и, говорят, что по замку ночами теперь бродит ее хохочущий призрак в белых одеждах) и его шикарных садов, а в основном из-за знаменитого лабиринта, того самого, по которому бродили трое в лодке, не считая собаки.
Наши туристы под руководством очень смешного местного гида (этакая колоритная энергичная дамочка в пышном платье и огромной шляпе с полями и голосом-звоночком, будто сошедшая с советского киноэкрана) приобрели билет для посещения дворцово-садового комплекса.
Мы же сначала выяснили по карте перед кассой, что лабиринт находится в бесплатной части дворцовых садов, и отправились к нему через дворики, утопающие в розах и украшенные каменными статуэтками.
Билет в лабиринт стоил всего 2 или 3 фунта.

Мы поинтересовались у кассира, можно ли сейчас в нем заблудиться, и нас заверили, что таких случаев не бывает. Мы наивно поверили! Причудливый высокий кустарник лабиринта образовывал арки и тупики, в которых мы фотографировались.
Сначала мы наслаждались его извилистостью. Когда мы проходили мимо встроенных в кустарник динамиков, нам цитировались странички из книги Джерома, или кричалось: "Это месть моя!" В общем, было интересно!

Скоро мы достигли центра лабиринта с лавочками для измученных искателей приключений. Неподалеку находился так называемый "быстрый выход". Но мы решили попробовать выйти там, где входили. Через 5-10 минут бесполезного блуждания по лабиринту и выхода все к тем же аркам, которые мы видели уже раз пять до этого: "Мама, я уже видел эту булочку!" мы решили еще раз попробовать выйти в центр. Вокруг нас бегали другие туристы в надежде отыскать выход, но русских среди них не было. Туристы подпрыгивали над кустарником, чтобы определить, в какой части лабиринта они находятся. Та его сторона, которая выходила на дорожку сада была весьма облезлой. Вероятно, отчаявшиеся вернуться домой посетители, надеялись прорваться через стену лабиринта.

Еще через несколько минут мы подумали, что надо бы считать людей на выходе, чтобы потом сверять данные с количеством проданных билетов и при несовпадении численности вызывать местное МЧС. Интересно, перед закрытием кассы, кто-нибудь прочесывает лабиринт на предмет установления, все ли из него вышли, или кто-нибудь все же лежит в кустах, плачет о загубленной жизни в этом саду и ждет появления ночного привидения Кэтрин Ховард?

В столь мрачных мыслях мы, наконец, достигли центра лабиринта и с радостью воспользовались "быстрым выходом".
Оставшуюся часть времени до отхода автобуса мы гуляли по садам Хэмптон-Корта и берегу прудика с гусями, лебедями и маленькими пароходиками в старинном стиле.

Как оказалось впоследствии, нашим туристам, исследовавшим дворцово-парковый ансамбль под руководством гида, лабиринт даже не успели показать. В связи с этим, мы очень порадовались, что не пошли с группой.
Поездка в Хэмптон-Корт в одну сторону занимала часа полтора. Поэтому прибыли в Лондон мы часов в шесть вечера. Высадили нас у очень красивых зданий с колоннами музея Виктории и Альберта. Мы же подумали, что для посещения музеев времени явно недостаточно, и поэтому решили избрать для дальнейшего исследования порочный район Сохо.

7. Под пулями Сохо

Для начала мы договорились встретиться с Вероникой на площади Пиккадилли-серкус у фонтана с фигурой Эроса, больше напоминавшего переросшего Амура.
Эта площадь была настолько забита толпой народа, в том числе облепившего подножие фонтана, что найтись тут было мало реально, да тут еще Вероника сообщила, что опаздывает на 40 минут. Тогда мы решили пойти в Сохо и встретиться там, у следующего метро.

Сначала мы попали в китайский квартал, где действительно было много представителей этой нации. Улочка пестрела китайскими ресторанчиками и магазинчиками, украшенными драконами, красными фонариками и огромными иероглифами.

На углу, напротив ближайшего метро мы и стали ждать Веронику. Очень скоро прямо рядом с нами прогремел. выстрел.
Мы подумали, что бывает. Ну, не поделил что-нибудь один китаец с другим китайцем. И в Москве такое случается.
Но, когда через некоторое время грянуло еще два выстрела, мы решили поспешно ретироваться из этого "дружелюбного" райончика, манерой общения больше напоминающего Техас.

По карте мы шли дальше, углубляясь в район Сохо. Но, поскольку мы с Оксаной весьма страдаем топографическим кретинизмом, совершенно не факт, что мы углублялись. По крайней мере, заведений сомнительного характера нам не попадалось, но улицы были грязными, встречающиеся кабаки отвратными, а гуляющая публика на улицах оставляла желать лучшего. Так, что мы до сих пор и не знаем, были ли мы в эпицентре Сохо или нет.

Отчаявшись встретиться с Вероникой, мы отправились из неспокойного района в Сент-Джеймский парк, который на пути к Букингемскому дворцу для лицезрения церемонии смены почетного караула успели осмотреть лишь краем глаза.

В Сент-Джеймском парке царили покой и умиротворенность: в пруду плавали многочисленные белые лебеди и утки, по желтым газонам носились серые наглые белки, выпрашивающие лакомство у туристов, в полосатых креслах-шезлонгах сидели отдыхающие. Вот только знаменитых пеликанов мы не обнаружили. Вероятно, они уже ушли на покой.

8. Прощание с Лондоном.

Еще утром, неподалеку от собора Св.Павла, в Информационном центре мы обзавелись буклетом автобусной туристической компании, которая совершает ночные экскурсии для туристов по Лондону - "London by night sightseeing tour".
Мы очень давно хотели совершить ночную автобусную прогулку по Лондону. Поскольку в нашей группе такой поездки, к сожалению, не предполагалось, мы решили отыскать подобную экскурсию в Лондоне самостоятельно.
Маршрут автобуса включал в себя двухчасовую прогулку по центру города на втором открытом этаже: один час автобус делал круг по Лондону по части, где располагалось Вестминстерское аббатство, Букингемский дворец, Гайд-парк, Бейкер Стрит, Оксфорд-Стрит, Пикадилли и Трафальгарская площадь, а второй час - катался по Сити, мимо собора Св.Павла и Тауэра.

Основное место посадки автобуса было у London-Eye. Но набирались пассажиры еще в различных точках у достопримечательных объектов, отмеченных на карте. Билет стоил порядка 8 фунтов.
Нас устраивал маршрут, начинавшийся в 21.20 от London-Eye, судя по буклету.

К этому времени мы и пришли туда, где, наконец, встретились с Вероникой, а затем и с Андреем, которому мы днем в Хэмптон-Корте сообщили об этой прогулке.

Уточнив месторасположение посадки в автобус в Информационном центре и у служителей колеса, мы запрыгнули на парапет у остановки и стали ждать автобус, слушая рассказы Вероники о посещении ею музея Шерлока Холмса и элитного универмага "Хэрродз". Правда то, что интересовало в "Хэрродзе" меня - известный и очень необычный мемориал Доди и Диане и Золотой сфинкс - она не видела.
Когда наступила половина десятого, мы забеспокоились. Но на остановку потихоньку подтягивались другие желающие совершить ночной вояж, в том числе интеллигентного вида индиец, с которым мы сверились буклетами и уточнили, что стоим правильно. Потом подошли еще какие-то одиночные туристы.

В десять часов наше беспокойство достигло своей высшей точки развития. Автобус в пунктуальном Лондоне опаздывал на 40 (!) минут. Мимо нас проносились обычные рейсовые красные двухэтажки, а нашего все не было.
Скоро остановку стали покидать отчаявшиеся туристы. Город медленно погружался в сумерки. Ожидать автобус остались только мы и не терявший надежду, глядя на нас, индиец. Мы будто играли в игру, кто кого перестоит.

В начале одиннадцатого, проклиная английскую турфирму, организующую ночные вояжи и ее "пунктуальных" работников, мы решили покинуть место нашей дислокации, оставив на ней одинокого и разочарованного индийца, который вскоре тоже поплелся за нами.
На повороте к колесу, мы вдруг увидели как на нашу улицу сворачивает так давно ожидаемый нами автобус. Он постоял немного, а потом поехал к нашей остановке. Мы развернулись и рванули к ней, впереди бежал радостный индиец.

Подъехав к остановке, водитель открыл двери и радостно сообщил, что на втором этаже мест нет. Мы негодовали: "Как это мест нет? У вас же здесь посадка!!! Где вас носит? Мы ждем уже больше часа!" В ответ нам было спокойное: "В городе пробки. Народ подсаживается на промежуточных остановках и катается целый день, не слезая: я не могу отслеживать, кто когда сел!" В общем, отличная работа лондонской турфирмы! Ладно бы это случилось, где-нибудь у нас в глубинке, тогда это можно было бы списать на причуды российской действительности и патологическое неумение вести бизнес и работать на клиента. Но в Лондоне! Я была в шоке!

Конечно, можно было занять места внизу автобуса, а когда кто-нибудь выйдет перебраться на его открытый верх. Индиец так и сделал, зазывая нас. Но не факт, что все пассажиры не решат кататься еще целый час, не слезая. Расстроенные неудавшейся экскурсией, мы разочарованно отпустили автобус, еще долго посылая ему вслед все известные нам английские проклятья.

Злые и обиженные (сколько времени потеряли на ожидание!) мы шли к сверкающему London-Eye по великолепной, подсвеченной голубыми огоньками аллеи. Вся атмосфера мне напомнила путь от Марсова поля до Эйфелевой башни в Париже!
В черных водах Темзы отражались огни Лондона, на фоне темного неба светился силуэт Вестминстерского дворца с великолепной башней Биг Бена.
Мы без устали фотографировали с парапета набережной.

Мы шли по лондонским улицам и прощались с этим прекрасным городом, с его красными автобусами и телефонными будками, черными кэбами, иногда дурацкими традициями и ужасной непунктуальностью. И все равно мы уже были влюблены в этот город. Для меня этот день был будто завершающим днем отпуска, мне казалось, что на этом наш тур и закончен. Мне вовсе не хотелось ехать дальше по Англии, а затем в Уэльс и Шотландию, поскольку впечатлений от Лондона они все равно уже не перекроют.

Сколько мы успели посмотреть за эти два с небольшим дня? А сколько не успели? Как я хотела попасть не только в Британский музей, но и в интерактивный и страшный Данжеон, а также потрясающе зрелищный музей истории Лондона и еще много-много куда.
Завершить прогулку мы решили в пабе неподалеку от Трафальгарской площади. Вот тут-то мы и узнали о том, что кухня в пабах центра города закрывается еще раньше, чем на окраине. Мы сунулись в 5-6 пабов, но еды нигде не было. В одном нам даже сказали: "Это вам не Америка!"
В итоге мы забрели в ближайший супермаркет, накупили себе продуктов, и отправились в отель, рискуя не успеть даже на последнюю электричку метро.

Поезда ездили с огромными перерывами. Кроме того, наш поезд на одной станции простоял минут 15. При этом машинист долго сообщал причины простоя, и поэтому в вагоне никто не подавал никаких признаков беспокойства. Оксана поняла, что произошел какой-то инцидент и решила уточнить, что случилось. Интеллигентная пара пассажиров (видимо англичан!) объяснила, что кому-то стало плохо (наверное, от невыносимой жары), его должны вывести, а поезд, может, и вообще теперь никуда не поедет. При этом как они, так и другие пассажиры по-прежнему оставались безмятежными. А мы уже прокручивали варианты: сколько может стоить такси до нашего отеля.
В итоге, поезд все-таки поехал. Но добирались мы в нем до отеля в общей сложности более часа.

Продолжение следует...

 добавить свой рассказ


КОММЕНТАРИИ ПО РАССКАЗУ





SVALI.RU
©Данио-Пресс 2005. Все права защищены.
Использование материалов сайта возможно только с согласия администрации сервера.
По вопросам рекламы и размещения информации обращаться сюда.
Рекламно-информационное агентство 'Данио-Пресс'
Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100